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Le chef étoilé de Houston et sa fiancée s’envolent à NOLA pour un mariage intime

Chef primé James Beard Chris Shepherd et star des relations publiques locales Lindsey Folger Marron acheté une maison il y a quelques années. Depuis, ils le restaurent. En fait, pour les trois derniers Noëls, explique Brown, «nous nous donnons la maison [as gifts]. ”

Ce Noël, Shepherd avait d’autres idées.

«Il y avait un cadeau sous l’arbre», dit-il à CultureMap. “Et je lui ai dit: ‘C’est pour toi.'”

Il était sorti et s’était acheté une alliance, qu’il avait présentée à Brown. “Et nous avons sauté dans un avion pour la Nouvelle-Orléans et nous nous sommes mariés”, ajoute Brown.

Quand Chris a rencontré Lindsey

Le couple était ami depuis longtemps avant de tomber amoureux. Brown avait travaillé pour le Greater Houston Convention and Visitor’s Bureau en 2008, lorsque Shepherd travaillait pour ouvrir son propre restaurant. C’était juste à l’époque où les médias nationaux commençaient à peine à s’intéresser à ce qui se passait dans le monde des arts culinaires de Houston. Brown voulait un moyen de tirer parti de cela.

«Il y avait quatre chefs dans une pièce: Randy Evans, Chris, Monica Pope et Bryan Caswell, et ils se sont tous parlé et m’ont ignoré», dit Brown en riant. «Et ils parlaient de tous ces endroits, et j’ai réalisé que je n’avais jamais été dans aucun d’entre eux.

Mais ce qui est venu de ces sessions était Where Chefs Eat, une série de visites culinaires dirigées par un chef autour de H-Town. Shepherd a fini par en faire environ la moitié. «Nous avons appris à nous connaître en traînant dans un bus et en mangeant», dit-elle.

Ce qui s’est passé ensuite, bien sûr, relève de la tradition culinaire de Houston: Shepherd ouvrirait Underbelly et toute sa progéniture, remporterait le prix James Beard Best Chef: Southwest 2014 et Houston recevrait la renommée culinaire de tout le monde dans le Bayou. City savait que cela méritait. Hors de la lueur des projecteurs, Brown et Shepherd tombaient amoureux.

Une recette de romance

Brown et Shepherd ont rapidement trouvé leur vie «entrelacée de multiples façons», dit Brown. La transition était étonnamment facile à naviguer, et la chimie entre Brown et Shepherd était indéniable.

Lorsque Shepherd a décidé de proposer à Brown, il l’a fait lors de la fête d’anniversaire de leur amie commune, la photographe Julie Soefer. Soefer a décidé qu’elle voulait faire une énorme ébullition d’écrevisses pour l’occasion et Shepherd a dit: “Je vais les faire.” Il lui a également demandé s’il pouvait profiter de l’occasion pour proposer à Brown.

“Elle m’a dit:” Enfer, oui! Il était temps! “”

À la manière d’un vrai chef, Shepherd a posé la bague de Brown sur une écrevisse et la lui a présentée. «Julie fait toujours un coup pour son anniversaire», dit Brown. “Mais c’était extra.”

De toute évidence, Brown a dit oui. «J’adore le fait que Chris soit si généreux et si attentionné», ajoute Brown.

«Tout ce qu’elle aime chez moi, elle me l’a fait», dit Shepherd. “Elle a fait de moi un meilleur être humain.”

Un grand jour dans le Big Easy

Le couple avait initialement pensé à se marier le 10 janvier 2021. Brown et Shepherd ont coutume de passer quatre ou cinq jours à la Nouvelle-Orléans après Noël. L’entreprise de restauration et de restauration de vacances de Shepherd prend alors un souffle et Brown, qui dirige maintenant sa propre entreprise de relations publiques et compte de nombreux clients dans le secteur de l’hôtellerie, est également en mesure de faire une pause.

«Et la Nouvelle-Orléans est calme aussi», dit Shepherd. “Normalement, il y a le Sugar Bowl, juste autour du Nouvel An, mais si vous pouvez entrer et sortir avant tout cela, vous avez la place pour vous.”

C’est au cours d’une de ces visites qu’ils se sont liés d’amitié avec le chef Ryan Prewitt, qui a remporté le prix James Beard Best Chef: South 2014 et dirige Pêche sur la célèbre rue Magazine de la Nouvelle-Orléans. Brown et Shepherd ont pensé que ce serait formidable d’avoir leur cérémonie de mariage et leur réception dans son restaurant, et Prewitt, totalement d’accord avec l’idée, voulait officier.

Mais alors que la pandémie de COVID-19 se prolongeait et que les gens étaient mis en garde contre l’organisation de grands rassemblements à l’intérieur, il est devenu évident que la cérémonie ne pourrait pas se dérouler comme prévu.

Au lieu de cela, Shepherd et Brown se sont mariés le 26 décembre 2020 dans une minuscule chambre privée à Maison de la Luz à la Nouvelle-Orléans, où Prewitt, qui a été ordonné ministre par l’Universal Life Church, a présidé la cérémonie.

«Et il a ouvert avec une réplique de Prince», dit Shepherd, offrant des accessoires à son ami: «« Chers bien-aimés, nous sommes réunis ici aujourd’hui pour célébrer cette chose appelée la vie ».

Le couple a dit à leurs familles qu’ils s’enfuyaient et a demandé à tout le monde de se connecter au mariage sur Zoom. Julie Soefer et son mari, Chris Vandewater, ainsi que la femme de Ryan, Camille, étaient les témoins. Avant la cérémonie, ils avaient des collations et du champagne chez Brennan’s. Un toast au champagne avec Krug, le favori de Brown, à la suite de la cérémonie, qui a été suivie de cocktails au French 75. Pour leur dîner de mariage, le couple s’est naturellement rendu à Pêche.

«Bien sûr, nous souhaitons que nos familles aient pu être avec nous», dit Brown. “Mais nous ne savons pas quand tout cela va se terminer. C’est pourquoi nous avons appuyé sur la gâchette.”

Alors que le couple se penche sur 2021, ils espèrent non seulement la fin de la pandémie, mais aussi une célébration pour marquer leur mariage. Après tout, il y a le petit problème de Brown qui n’a pas d’alliance.

“Quand je lui donne ça”, dit Shepherd, “c’est à ce moment-là que ce sera ok d’avoir une grande fête.”

Robe de mariée: Ulla Johnson “Un achat vente aléatoire sur Goop.com il y a environ un mois”, a déclaré Brown
Fleurs de la mariée: un accessoire de l’une des récentes séances photo de Julie
Tenue du marié: Chemises Hamilton
Les témoins: Julie Soefer, Chris Vandewater, Camille Prewitt
Lieu: Maison de la Luz
Célébrant: Ryan Prewitt
Cocktails et repas: Champagne et snacks au Brennan’s, cocktails au French 75 Bar, dîner à Peche
Hôtel de la Nouvelle-Orléans: Maison de la Luz

Connaissez-vous un mariage à Houston qui devrait être envisagé pour publication? Email steven@culturemap.com.

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