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Les questions de cœur précèdent l’amour et le mariage en Floride

Dans un paysage pandémique où les grands mariages n’ont toujours pas de sens pour beaucoup, le mariage qu’Angela Horan et Gary Bergstrom ont organisé le 20 mars dans leur propriété de sept acres à Myakka, en Floride, leur a fait en quelque sorte. Bien qu’à l’époque, les Floridiens étaient encouragés à ne pas se rassembler en groupes de plus de 10, Mme Horan et M. Bergstrom ont déclaré qu’ils savaient que la plupart de leurs 300 invités avaient été vaccinés ou avaient des anticorps anti-Covid. Et étant donné l’ampleur des obstacles qu’ils avaient escaladés en tant que couple, ils ont décidé qu’une très grande célébration valait le risque.

Mme Horan, 42 ans, et M. Bergstrom, 53 ans, se sont rencontrés sur l’application de rencontres Plenty of Fish en février 2015, juste après que Mme Horan ait appris qu’elle avait une cardiomyopathie, une maladie cardiaque potentiellement mortelle. En décembre 2014, on lui a dit qu’elle aurait besoin d’une transplantation cardiaque et, entre-temps, elle a été implantée chirurgicalement avec un appareil pour maintenir son cœur à battre.

Son choix de rejoindre un site de rencontre en santé fragile était un timing étrange, elle le sait. «Mais à ce moment-là, les choses empiraient de plus en plus dans ma vie», a-t-elle déclaré.

En plus de son diagnostic, elle vivait un divorce et naviguait comme une mère monoparentale dans une nouvelle ville. Elle et ses trois fils, les jumeaux Deven et Derek, alors 16 ans, plus Aidan, alors 5 ans, avaient déménagé à Venise, en Floride, depuis San Diego, plus tôt en 2014. «Je me suis finalement dit:« Vous savez quoi? Je meurs. »Je ne connaissais personne en Floride. Je n’avais jamais vraiment rien fait de ma vie et je voulais sortir et faire des choses.

C’était même si, tout en les faisant, elle devait porter un sac banane géant avec un cordon attaché pour maintenir le goutte-à-goutte intraveineux de 24 heures qui maintenait son cœur à battre.

Lorsque M. Bergstrom a vu la photo de Mme Horan sur Plenty of Fish, elle était sur le point de renoncer à rencontrer de nouvelles personnes en ligne. «Lorsque vous vous rendez sur l’un de ces sites, des centaines d’hommes vous envoient des messages», a-t-elle déclaré. Elle était débordée et hésitante à accepter des invitations qui ne semblaient pas conformes à la demande de son profil de ne rencontrer que des amis. Le message que M. Bergstrom lui a adressé semble digne d’être supprimé pour une raison différente. «Nous sommes des gens très, très différents en ce qui concerne le style de vie», a-t-elle déclaré.

M. Bergstrom était caporal dans le Corps des Marines et directeur des ventes chez Trident Building Systems, une entreprise de construction basée à Sarasota. «J’aime le parachutisme, la plongée sous-marine, le snowboard et essentiellement tout ce qui implique d’aller plus vite», a-t-il déclaré.

Il est divorcé et, comme Mme Horan, parent seul de trois fils. Jacob a maintenant 31 ans et est autiste; Corey a 23 ans; et Logan, 17 ans. Les intérêts de Mme Horan impliquent moins d’adrénaline. «J’aime le karaoké», dit-elle. “Je ne suis pas très aventureux.”

En mars 2015, c’est la persévérance de M. Bergstrom qui a poussé Mme Horan à accepter une invitation à dîner de sa part au Seasons 52, un restaurant de Sarasota. Mais à ce moment-là, elle avait envoyé des messages à tellement d’amis potentiels qu’elle avait oublié lesquels elle avait parlé de sa maladie cardiaque. Ainsi, lorsque Mme Horan est arrivée au restaurant, il ne savait pas pourquoi elle portait le sac banane, et elle ne savait pas pourquoi il était curieux à ce sujet.

«J’ai supposé que je lui avais déjà dit», dit-elle. Au lieu de cela, M. Bergstrom, qui vivait alors à Bradenton, a dû se demander pourquoi elle avait un tube qui sortait du sac sous sa chemise. Elle lui a parlé de son opération et qu’elle attendait une transplantation cardiaque.

Ils ont fait exactement cela. Au moment de dire au revoir, cependant, M. Bergstrom n’était pas prêt. Il a élaboré un plan. «Elle a dit qu’elle aimait le gâteau au fromage, alors je lui ai dit de me suivre à la Cheesecake Factory afin que je puisse lui en ramener à la maison», a-t-il dit. Sur le chemin, Mme Horan l’a mis en arrière à un panneau d’arrêt.

«Juste au moment où cela se passait, j’ai regardé dans mon rétroviseur et je pouvais en fait voir la lumière bleue de son téléphone, et qu’elle le regardait.» La collision a à peine entaillé l’une ou l’autre des ailes.

«Mais je suis sorti et j’ai regardé l’arrière de la voiture et l’avant de sa voiture, et j’ai vu qu’elle était assise là avec sa tête sur le volant, comme: ‘Oh, mon Dieu, je ne peux pas croire que je vient de tomber sur ce type. »Il secoua la tête avec une irritation fictive, puis lui fit signe de baisser sa fenêtre. Quand elle l’a fait, il s’est penché. Au lieu de l’appeler pour son insouciance, «J’ai pris son visage dans mes mains et je l’ai embrassée. J’ai dit: “Maintenant, vous n’oublierez jamais notre premier baiser.” “

Sur ce, Mme Horan a renoncé à limiter sa vie, en dehors de ses garçons, aux seuls amis. «Nous sommes devenus inséparables», a-t-elle déclaré. En mai, ils avaient rencontré les fils de chacun. L’été, M. Bergstrom assistait à ses rendez-vous médicaux. Ils lui ont donné l’autorisation de lui faire découvrir le style de vie plus rapide auquel il était habitué.

«Le médecin m’a essentiellement dit:« Tenez-la occupée. Fais tout ce qu’elle veut faire et qu’elle n’a jamais eu à faire », a-t-il dit. Il s’est avéré que Mme Horan était plus aventureuse qu’elle ne le pensait. Lorsque M. Bergstrom a suggéré de faire de la tyrolienne dans les Appalaches, elle était prête. Quand il lui a demandé de rouler à l’arrière de sa moto à travers la Nouvelle-Angleterre, d’où les deux sont originaires – elle a grandi à Assonet, dans le Massachusetts, et lui à Barrington, N.H. – elle était instantanément à bord.

«Tout ce que nous avons fait, nous avons obtenu sans arrêt« Qu’est-ce que vous faites? »De la part des gens», a déclaré M. Bergstrom. «Mais à ce moment-là, je m’étais fixé comme objectif de ne rien faire d’autre que de profiter au maximum du temps que nous avons passé ensemble.

Ni l’un ni l’autre ne savaient si ce serait des jours ou des décennies. «Je connaissais juste beaucoup de personnes qui figuraient sur la liste des greffes ne se sont pas rendues à la greffe, car parfois un cœur n’est pas disponible à temps», a déclaré Mme Horan.

En octobre 2015, M. Bergstrom a été contraint de réévaluer ses ambitions pour une vie de sensations fortes sans arrêt lorsqu’une voiture s’est arrêtée devant lui. Il rentrait du travail en voiture sur sa moto. «Je suis descendu et le vélo a atterri sur moi», a-t-il déclaré. Il s’est cassé huit os et a subi de graves lésions tissulaires.

«Je suis vétérinaire du Marine Corps, et je n’ai jamais eu à compter sur une autre personne pour prendre soin de moi», a-t-il déclaré. Mme Horan s’est quand même portée volontaire.

Ils étaient déjà arrivés à la conclusion qu’ils voulaient être les gardiens les uns des autres pour la vie. En novembre, alors qu’il se remettait encore, ils ont réservé un voyage à Las Vegas. Là, à la chapelle d’Elvis, ils se sont tenus la main lors d’une cérémonie d’engagement, avec l’imitateur d’Elvis. Tout ce qui les empêchait de se marier légalement, c’était le divorce en instance de Mme Horan, qui n’était officiel qu’en 2018.

Revenir chez eux en Floride avec un engagement nouvellement défini ne leur a pas épargné de nouveaux traumatismes. «Dès notre retour, elle a commencé à mourir sous mes yeux», a déclaré M. Bergstrom. «Nous aurions une conversation sur le canapé et elle s’évanouirait et s’effondrerait.» Ses médicaments ne fonctionnaient plus.

Hope est arrivé le 19 décembre sous la forme d’un appel téléphonique de 1 h 30: un cœur était devenu disponible. Mme Horan était chez elle à Venise, M. Bergstrom à Bradenton. Il a couru pour la chercher. «J’ai enfreint toutes les règles de vitesse», a-t-il déclaré. Mme Horan avait trop peur pour le remarquer. «Beaucoup de gens meurent lorsqu’ils se font opérer», dit-elle. «Je ne savais pas si j’allais un jour me réveiller.»

M. Bergstrom et ses fils étaient là quand elle s’est réveillée. En raison de son rétablissement en douceur, ses médecins étaient optimistes quant à ses chances de survie. Quelques jours plus tard, ils ont célébré Noël dans sa chambre de l’hôpital général de Tampa. Au cours de ses trois mois de convalescence, M. Bergstrom a découvert certaines choses. L’un était un itinéraire pour d’autres aventures, y compris le parachutisme et un voyage en moto à travers l’Europe. Un autre était de savoir comment remercier la personne responsable du don du nouveau cœur de Mme Horan.

M. Bergstrom et Heather Francis, la meilleure amie de Mme Horan, avaient commencé à reconstituer l’identité de la femme qui aurait pu permettre la transplantation dans la salle d’attente de l’hôpital; les cœurs doivent être transplantés dans les heures suivant le décès d’un donneur. Ils ont scanné les rapports de police et les sites d’actualité et ont trouvé Laurie Kramer, une femme décédée dans la région le 19 décembre (les lois interdisent au personnel médical de révéler les renseignements personnels d’un donneur). Par l’intermédiaire de Facebook, M. Bergstrom a contacté le fils de Mme Kramer, Douglas Vose. M. Vose de l’Alabama, N.Y., a confirmé qu’il avait autorisé le don.

Une amitié avec M. Vose s’est rapidement développée. «Les entendre était une lueur d’espoir dans une période très sombre», a déclaré M. Vose. Un peu plus d’un an plus tard, en 2017, M. Bergstrom et Mme Horan lui ont acheté un billet d’avion pour la Floride. «Nous l’avons rencontré au Off the Wagons Bar and Grill à Venise, et c’était tout simplement la chose la plus naturelle», a déclaré M. Bergstrom. «J’ai ressenti un lien avec lui tout de suite», a déclaré Mme Horan.

Lors de leur mariage quatre ans plus tard, M. Vose, ainsi que le beau-père de Mme Horan, Martin Glover, l’ont accompagnée dans l’allée de Myakka, où le couple a emménagé en 2018 (M. Bergstrom a proposé le 19 décembre 2019, les quatre -anniversaire de la transplantation cardiaque de Mme Horan.)

Avant que le couple ne rejoigne Bonnie Sanchez, officiante par American Marriage Ministries, sous une arche extérieure drapée de tissu rose et blanc, ils ont diffusé une vidéo de 16 minutes détaillant les hauts et les bas de leur voyage pour les invités.

Parmi les orateurs du film, il y avait M. Vose. «Ma mère était un esprit libre», dit-il. «Elle était drôle, gentille, intelligente et belle, et tout le monde qu’elle rencontrait l’aimait.» À la fin de la vidéo, des dizaines d’invités étaient en larmes.

Lorsque Mme Horan a rejoint M. Bergstrom à l’autel, avec ses escortes à ses côtés, des larmes plus collectives ont coulé. Au moment où Mme Sanchez les a déclarés mariés 30 minutes plus tard, chacun avait juré de ne jamais prendre l’autre pour acquis et de chérir à jamais le cœur de l’autre.


Lorsque 20 mars 2021

Myakka, Floride.

Masques suggérés La mariée et le marié, qui ont déclaré qu’ils avaient tous deux le coronavirus il y a environ quatre mois, n’ont pas demandé à leurs invités de subir des tests Covid avant le mariage. Des masques ont été suggérés, et les tables à une heure de cocktail en plein air et à la réception étaient espacées de six pieds. «Nous voulions leur permettre d’avoir le meilleur mariage possible», a déclaré leur organisatrice de mariage, Michelle Borrero de Precious Moment Events, basée à Sarasota.

Style méridional Pour le dîner, les clients ont choisi des plats principaux, notamment du poulet effiloché, des côtes levées et de la poitrine du Mission BBQ à proximité. Les desserts comprenaient des cordonniers aux fruits et un gâteau de mariage de Publix.

Plus à venir «Live Like You Were Dying», le tube de Tim McGraw, a été le choix du couple pour une première danse à la réception, au cours de laquelle deux groupes ont joué et trois bars étaient occupés par des barmans. «C’est notre chanson thème», a déclaré M. Bergstrom.

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