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Mariage de Matthew Specktor et Samantha Culp

Bien avant que le nom de Matthew Specktor ne soit inscrit sur le cœur de Samantha Culp, il se trouvait sous une courte et douce note inscrite sur une page du livre de M. Specktor, «American Dream Machine», qu’elle a acheté lors d’une prestation à l’hôtel Bel- Air à Los Angeles en juin 2013.

«Avec mes meilleurs vœux», a écrit M. Specktor, 54 ans, «et merci, j’espère que vous apprécierez.»

Mme Culp, 38 ans, écrivain et productrice indépendante basée à Los Angeles, se souvient avoir souffert du décalage horaire ce jour-là alors qu’elle était rentrée chez elle deux jours plus tôt de Shanghai, où elle a passé une décennie à vivre et à travailler en tant que journaliste, conservatrice d’art et consultante. . Elle a écrit pour The South China Morning Post et a été consultante pour des projets culturels et des institutions. “J’ai lu son livre et je me suis dit:” Wow, ce type est un écrivain incroyable “, a déclaré Mme Culp, diplômée de Yale.

«Il avait des observations si justes de l’étrange beauté de notre ville natale commune, et aussi un lien oblique similaire avec Hollywood que je fais, grandissant en son sein et voyant à la fois sa magie et ses défauts», a-t-elle déclaré. «C’était passionnant de découvrir un nouvel écrivain dont j’aimais vraiment le travail.»

Mme Culp était productrice pour la série documentaire sur le crime Netflix «Exhibit A» en 2019 et pour «The Confession Tapes» en 2017. Maintenant dans sa deuxième saison, «The Confession Tapes», qui raconte des condamnations injustifiées, a été nominée pour la meilleure série épisodique de l’International Documentary Association. Elle est également membre du Power of Diversity Master Workshop dirigé par la Producers Guild of America.

Lors de la signature de son livre à Los Angeles, M. Specktor, diplômé du Hampshire College, a eu une seule pensée: «Je me souviens avoir pensé qu’elle était une personne vraiment belle, vivante et vitale, quelqu’un avec qui j’aimerais sortir.» Il était divorcé lorsqu’il a croisé pour la première fois Mme Culp. «Nous avons commencé à parler», a-t-il dit, «et elle m’a dit qu’elle retournait à Shanghai, et je me suis dit:« Eh bien, d’accord, je ne la reverrai plus jamais. »»

Mais il l’a fait, près de six ans plus tard, en décembre 2018, via le site de rencontres OkCupid. À ce moment-là, il ne la reconnaissait plus ni ne se souvenait d’elle.

«Je me suis souvenu de Matthew dès le moment où j’ai jeté un coup d’œil à son profil de rencontre en ligne», a déclaré Mme Culp. “Mais j’ai décidé de jouer cool parce que je ne voulais rien faire de mal.”

Mme Culp a également déclaré qu’elle était tellement “intriguée” quand ils ont correspondu qu’elle “a fait des recherches sur Matthew via d’autres amis rédacteurs de Los Angeles Review of Books qui ont tous parlé avec éloge de lui et m’ont encouragé à aller à ce rendez-vous.”

«C’est une drôle de chose», dit-elle. «Nous avons commencé à sortir ensemble en décembre 2018 – un monde vraiment pré-pandémique – et il n’a pas fallu longtemps pour voir que nous étions très compatibles.»

Après un premier rendez-vous réussi dans un restaurant de Los Angeles, Mme Culp a envoyé à M. Specktor un message texte contenant une photo de l’inscription de près de sept ans qu’il avait placée dans son livre à l’hôtel Bel Air.

M. Specktor a jeté un coup d’œil à la photo, a composé le numéro de téléphone de Mme Culp et a laissé échapper: “Oh mon Dieu, c’est vous!”

Ils sortaient bientôt régulièrement. Mme Culp a été présentée à la fille de M. Specktor, Virginia Specktor, qui a maintenant 16 ans et connue sous le nom de Vivi, et à son pilote de deux ans, mi-terrier de blé, mi-schnauzer miniature.

Le couple a découvert qu’ils avaient beaucoup en commun, y compris un amour partagé de la littérature et du cinéma.

«Nos habitudes et nos ambitions semblaient bien alignées», a déclaré M. Specktor, un ancien directeur de cinéma qui est maintenant l’auteur de plusieurs livres et un éditeur fondateur de la Los Angeles Review of Books.

«Cette première année, nous avons presque tout fait ensemble, sauf un long voyage en Inde que Sam a emmené avec sa mère alors que j’étais à la maison pour finir un livre», a-t-il déclaré. «Cela ne me dérangeait pas. Cela m’a donné la chance d’acheter une bague de fiançailles.

Cela a également donné à Mme Culp l’occasion d’évaluer sa relation avec M. Specktor, et il ne fallut pas longtemps avant qu’elle se rende compte que ce qu’elle avait en lui était un homme qui avait coché toutes les soi-disant cases.

«Il aime et prend soin de sa fille, de ses amis, de sa famille et de son chien», a déclaré Mme Culp. «En ce sens», dit-elle en riant, «je suppose que c’est un gardien.»

Il a deviné à peu près la même chose, c’est pourquoi il a proposé juste après leur sortie d’un restaurant de Los Angeles en décembre 2019, cinq mois après que Mme Culp ait emménagé avec lui.

«J’avais été marié avant et je sortais beaucoup», a déclaré M. Specktor. “Mais avec Sam, il y avait tellement plus de clarté et tellement plus de compréhension dans presque toutes les interactions que nous avons jamais eues.”

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«J’avais été marié une fois auparavant et j’ai divorcé depuis 14 ans maintenant», a-t-il ajouté. «Je n’étais pas opposé au remariage dans les années intermédiaires, au contraire, mais je ne peux pas dire que je me sentais proche de le faire avant cela. Sam n’a jamais été marié. Mais je sais que pour nous deux, il n’y a jamais eu un instant d’hésitation.

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