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Quand petit était significatif

Notre fille s’est mariée fin 2020. Des photos à partager, des félicitations au terrain, des cadeaux à ouvrir, des cartes de remerciement à envoyer, beaucoup de bons moments à savourer oui, mais quelque chose à écrire? Pas vraiment. Sauf que c’était l’année de Covid-19. Et nous sommes indiens. Les deux ne vont tout simplement pas ensemble. Tout astrologue indien regardant les cartes de Wedding et Covid-19 aurait froncé les sourcils sur le match et déclaré «Jodi nahin banti».

À juste titre. Nous, les Indiens, sommes une personne sociable qui aimons ce qui suit, sans ordre particulier: toucher, ressentir, foules, bruit, danses de groupe, musique forte, nourriture, parents, parents éloignés, amis aussi bons que parents, étreindre, chaos, bousculades aux comptoirs de buffets, mariées glamour, maquillage, coiffure, vêtements de créateurs, organisateurs de mariage, alcool, beaucoup d’occasions de se mêler, beaucoup de tantes ivres sur la piste de danse, beaucoup de jeunes aux soirées pour s’éloigner des tantes. Pensez ensuite aux restrictions relatives aux coronavirus: distance sociale, distante d’au moins 2 mètres, invités strictement limités aux mariages, masques faciaux, se laver les mains (comment faire cela avec du henné juste appliqué, hein?, Et comment le faire appliquer quand même, avec le mehendiwali tenant un cône sur un selfie-stick, absurde!), la quarantaine, les repas assis, l’auto-isolement… ne me permettez pas de répéter ce qui a été rayonné dans chaque maison ces neuf derniers mois. Vous avez eu l’idée. Le coronavirus est le buzzkill que tout bon shaadi indien redoute.

Donc, en tant que parents de la mariée, nous avions un choix difficile à faire. Reportez le mariage à une date incertaine dans le futur ou continuez dans son état élagué, aseptisé et affaibli par Covid sans le plaisir, le glamour et les invités. Nous avons opté pour le Wedding-On-Ventilator. Bien qu’il y ait un soutien vital, il y a de l’espoir et nous espérions qu’un jour nous ressusciterions tous et nous rétablirions. Vivez pour faire la fête un autre jour. Nous voulions également respecter la date originale que l’astrologue avait choisie après avoir consulté les cartes des mariés.

Quelle décision inspirée cela s’est avéré être! À bien des égards, un shaadi pendant la pandémie était tellement plus facile. Les achats en ligne par exemple. Une aubaine pour toute mère harcelée. En un clic, je pouvais voir des saris, zoomer si je voulais voir un dessin de près, visiter beaucoup plus de magasins et de points de vente que je n’aurais pu le faire physiquement et les partager sur mon téléphone avec mes filles pour obtenir des conseils. Bien sûr, j’ai raté le déploiement des saris et les massives montagnes de soie étincelantes que j’ai créées et laissées dans les magasins réels. J’ai manqué de voir les saris drapés sur les vendeurs (étonnant comme en Inde, les ventes de saris et de lingerie féminine sont presque exclusivement faites par des hommes!). J’aime la façon dont leurs doigts plient habilement le sari en plis obéissants, j’aime la façon dont ils suggèrent des couleurs et des dessins, sans jamais manquer de patience ou d’idées, même avec les clients les plus difficiles. En fait, maintenant que j’y pense, avoir des vendeurs plutôt que des femmes est une idée de marketing inspirée – une cliente achètera n’importe quoi à un homme qui est patient et doux avec son inconstance et ne manque jamais de compliments.

La facilité de trouver un lieu et un photographe à peu près à la dernière minute ne pouvait pas non plus être négligée. Dans une année ordinaire, les lieux de mariage sont réservés des années à l’avance et le temps stressant entre se fiancer et se marier est une série interminable de visionnements et de déceptions. Pas pour nous cependant. Nous avons décidé à la dernière minute, de sélectionner l’île de Wight sur la côte sud de l’Angleterre comme lieu car notre fille y vivait depuis quelques années et devinez quoi, nous avons trouvé le lieu idéal – disponible aux dates mêmes que nous voulions. et avant et après. Des kilomètres de littoral pittoresque, des collines verdoyantes sans fin, le tout désert. Aucune fête de mariage en vue, même sur un terrain consacré par Benedict Cumberbatch et son mariage de célébrité. Nous avons poussé un soupir de soulagement – dans une année où la plupart des choses ne se sont pas déroulées comme prévu, certaines choses imprévues se sont bien déroulées.

À d’autres égards, cependant, un mariage au milieu d’une pandémie posait de nombreux défis. La liste des invités pour commencer. Avec une limite stricte de 15 personnes au Royaume-Uni, et neuf d’entre nous étant de la famille immédiate, cela signifiait que nous n’avions que six endroits pour jouer. Divisez cela entre le garçon et la fille et cela ne laissait que trois places chacun pour les parents et toute une vie d’amis d’école, de copains d’université, de collègues de travail. Des listes ont été faites et annulées, des arguments ont été gagnés et perdus et finalement trois invités spéciaux ont été invités et ont dit qu’ils avaient fait la coupe mais pas leurs autres moitiés! Parce qu’ils étaient des invités spéciaux et que c’était une année spéciale, ils ont compris. Sinon, imaginez un shaadi indien où le fils de la maman est invité mais pas le fils de la chacha – ou pire, où la fille d’une bua est invitée à venir sans son mari – nous ne l’aurions jamais vécu. Mais c’était ce genre d’année, lorsque des circonstances uniques ont créé leur propre étiquette et que nos invités étaient gracieux incomparables.

Trouver un traiteur indien, même pour un mariage de cette taille, était également très difficile dans un endroit qui n’a presque pas de présence sud-asiatique. Comme nous aimons tous la nourriture et la cuisine, il a été décidé que les parents prépareraient le festin de mariage indien. Ainsi, les saree pallus ont été rentrés, les casseroles et les casseroles ont été apportées et les mères des mariés ont apporté leurs dals et sabzis préférés. Les papas ne devaient pas être laissés pour compte et ont décidé de tenter leur chance avec leurs favoris, donc avant que nous le sachions, il y avait un mélange nord-sud de délicieux plats faits maison sur la table du banquet de mariage. Ce fut un privilège unique de cuisiner au mariage de ma fille – encore une fois quelque chose que je n’avais pas prévu, mais comme tout le reste cette année, gracieusement accepté.

Et tandis que la préparation du shaadi avait ses hauts et ses bas; une fois la cérémonie commencée, la grâce et la solennité de l’occasion nous ont tous captivés. Alors que les différentes étapes de la cérémonie védique se déroulaient devant le feu sacré, nous nous sommes tous sentis attirés par l’événement sacré. Contrairement au tourbillon social qui accompagne la cérémonie hindoue traditionnelle lors de grands mariages, il y avait un calme feutré. Au lieu de se précipiter vers le comptoir chai, il y avait une vague de gratitude: que nous avions quelque chose de joyeux à célébrer dans une année qui a fait des ravages dans tant de vies. Au lieu des regards admiratifs sur les saris et les bijoux, il y avait une célébration de la beauté au-delà du matériau. Au lieu que la cérémonie s’ajoute à l’amusement et aux ébats de sangeet et à la gaieté colorée de mehendi, c’était l’objectif principal et la piété n’était perdue pour personne qui était là.

Eh bien, ça a été ce genre d’année. Quand nous avons tous changé de plusieurs manières fondamentales. Et en voyant ma petite fille faire ses premiers pas autour du feu lors de son mariage à 15 personnes, sa tête penchée sous le poids des bénédictions, chacun de ses mouvements suivis par des yeux aimants autour d’elle, j’ai pensé, oui ce n’est pas le mariage que je imaginé pour elle. C’est plus grand, meilleur et beaucoup plus significatif que l’humble imagination d’une mère aurait pu provoquer. C’était le maître organisateur de mariage lui-même, en une année où il avait tout à sa manière.

L’écrivain vit à Londres et est l’auteur de East or West: An NRI mother’s manual sur la façon d’élever des enfants desi à l’étranger.

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