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Kevin McCarthy a célébré le mariage de son fils au milieu de la vague de COVID en Californie

Tôt le matin du 5 décembre, le chef de la minorité parlementaire, Kevin McCarthy, a fait allusion moqueuse sur Facebook à la participation largement critiquée du gouverneur Gavin Newsom à une fête le mois précédent au restaurant exclusif French Laundry, un rassemblement sans masque qui a attiré des accusations d’hypocrisie et d’élitisme.

Mais quelques heures après la publication de son message, McCarthy a assisté à son propre rassemblement sans masque – un mariage pour son fils, Connor, qui s’est marié cet après-midi dans un lieu du comté de San Luis Obispo, a appris le Times. L’événement semblait faire fi des règles de longue date de l’État COVID-19 qui interdisent les réceptions de mariage et exigent que des masques soient portés pendant les cérémonies de mariage.

Le mariage a eu lieu le jour où la Californie a annoncé une prochaine commande de séjour à la maison pour la moitié sud de l’État où le virus faisait rage et où les lits disponibles dans les unités de soins intensifs étaient extrêmement bas. L’ordre est entré en vigueur la nuit suivante, y compris dans le comté de San Luis Obispo.

Deux vidéos des noces en plein air à la Cass House à Cayucos montrent que la douzaine de participants visibles sur les images ne portaient pas de masques, y compris le membre du Congrès républicain de Bakersfield. Les vidéos montraient également des participants à l’intérieur d’un bâtiment sans masque – parmi eux la mariée, qui est filmée en train de se peigner et de vaporiser les cheveux (le styliste sur la photo porte un masque).

Dans l’une des vidéos, le père du marié en smoking est vu en train d’utiliser un microphone pour s’adresser aux invités qui sont hors caméra. Une invitation au mariage vue sur l’une des vidéos indique qu’une célébration suivrait.

En réponse aux questions du Times, McCarthy a envoyé une déclaration mercredi soir disant que le plan initial pour un mariage de 300 invités avait été abandonné et que les mariés avaient décidé d’aller de l’avant avec seulement les parents, les grands-parents et les sœurs.

«Nous avons pris toutes les précautions nécessaires pour garantir une célébration en toute sécurité – à commencer par seulement 13 membres de la famille», indique le communiqué. «Nous avons passé la majorité du temps à l’extérieur avec le dîner après la cérémonie dans un espace presque complètement dégagé. Nous portions des masques à l’intérieur ce jour-là, sauf dans les cas où certains devaient laisser le maquillage sécher ou lorsque nous mangions.

Selon sa déclaration, les ordonnances de verrouillage avaient été «dévastatrices pour les familles, les petites entreprises et les communautés».

«Comme tout le monde le sait, naviguer dans nos vies pendant cette période est un défi. Les événements qui étaient fastidieux à planifier au départ le sont devenus encore plus. Mais je me suis toujours battu pour que les gens – pas le gouvernement – prennent les décisions qui conviennent à eux et à leurs proches. »

McCarthy a déclaré qu’il avait passé des mois à “appeler à mettre fin aux ordres de verrouillage dangereux et arbitraires de Sacramento” et a déclaré que les démocrates “promulguant ou préconisant des politiques de verrouillage ont souvent ignoré ces mêmes mandats qu’ils imposent à tout le monde.”

Alors que le membre du Congrès a critiqué les fermetures imposées par l’État de certaines entreprises pendant la pandémie, il a embrassé dans les interviews des médias le port de masques. Il a assuré au public que ses collègues républicains de la Chambre porteraient des masques au Capitole. Dans une interview accordée en juin à Fox News Radio, il a approuvé l’utilisation universelle des masques faciaux, en disant: «Eh bien, tout Américain moyen, tout d’abord, lavez-vous les mains, éloignez-vous socialement et portez un masque. La meilleure chose que vous puissiez faire pour commencer. »

McCarthy a pris pour cible d’autres politiciens qui ont été critiqués pour avoir ignoré les mandats de santé du COVID-19. L’été dernier, il a rejoint un chœur de critiques qui ont accusé la présidente de la Chambre Nancy Pelosi (D-San Francisco) de s’être livrée à un double standard élitiste lorsqu’elle a été capturée par une caméra de sécurité sans porter de masque alors qu’elle était dans un salon de San Francisco après l’avoir obtenue. cheveux lavés. San Francisco n’avait pas encore levé sa commande de fermeture de salons.

À l’époque, McCarthy a déclaré: «Nancy Pelosi ne pense pas que les règles s’appliquent à elle. Elle pense qu’elle mérite un traitement spécial.

McCarthy a également pris plusieurs clichés à Newsom pour la fête au restaurant French Laundry à Yountville, qui a eu lieu pour un lobbyiste de Sacramento. Le gouverneur a présenté ses excuses pour sa présence. La débâcle a contribué à alimenter une campagne de rappel menée par les républicains contre lui.

Dans sa publication sur Facebook du 5 décembre, McCarthy a pris pour cible les démocrates de la Chambre pour avoir autorisé le vote à distance pendant la pandémie. «Pendant des mois, les démocrates de la Chambre ont utilisé un système inconstitutionnel pour permettre aux députés de voter de chez eux. Cela s’appelle le vote parallèle. Peut-être que si nous renommions le Congrès «La blanchisserie française», les démocrates se présenteraient. »

Le Times a appris le mariage de son fils cette semaine. McCarthy a publié un article sur le mariage sur Facebook et Instagram le week-end dernier – deux mois après la cérémonie. Sur chaque site, il a partagé une courte vidéo de la cérémonie et a écrit: “Mon fils a épousé l’amour de sa vie en décembre – et bien que le mariage ait été petit, l’amour que nous avons pour eux ne pouvait pas être plus grand.”

“Désactivé les commentaires sur celui-ci”, dit son post Instagram. “C’est un message sans politique!”

Dans sa déclaration de mercredi, McCarthy a déclaré qu’il avait attendu de publier des nouvelles sur le mariage jusqu’à ce que la vidéo soit prête.

Une deuxième vidéo a été publiée en décembre sur la page Facebook d’une entreprise qui filme des mariages. Ce message répertorie d’autres vendeurs pour la cérémonie, y compris un restaurant Paso Robles et une boulangerie Cass House.

Traci Hozie, propriétaire de la Cass House, a déclaré qu’après le début de la pandémie, tous les autres clients de la fête de mariage avaient décidé d’annuler ou de déplacer leurs événements à l’année suivante. Le mariage McCarthy a été le seul événement qui s’est déroulé, a-t-elle déclaré.

Hozie a déclaré qu’il y avait un «dîner de famille» après la cérémonie de mariage dans un pavillon extérieur couvert qui avait des écrans sur les côtés.

«Nous nous sentions très à l’aise de pouvoir respecter toutes les restrictions et directives et assurer la sécurité de tout le monde», a déclaré Hozie.

Eric Connolly, propriétaire du Hatch Rotisserie & Bar, qui a organisé l’événement, a déclaré qu’il ne pensait pas que plus de 15 personnes avaient assisté au mariage. Il a dit que toute la nourriture était servie à l’extérieur.

“C’était un événement assez bien organisé et conscient du COVID, c’est sûr”, a déclaré Connolly.

En vertu des règles de l’État en place dans le comté de San Luis Obispo le 5 décembre, les cérémonies de mariage en plein air étaient autorisées, mais les réceptions ou célébrations – en plein air ou à l’intérieur – étaient interdites. Les gens en Californie étaient – et sont toujours – sous ordres de porter un couvre-visage à l’extérieur de la maison, bien que certaines exceptions incluent à l’extérieur et en maintenant au moins six pieds de distance d’autres personnes qui ne sont pas dans leur ménage.

Etat des lignes directrices pour les services religieux et les cérémonies culturelles, qui comprennent les cérémonies de mariage, qu’elles aient lieu ou non dans un lieu religieux, les principales pratiques de prévention comprennent l’utilisation de masques faciaux.

Le district de McCarthy comprend la plupart des comtés de Kern et de Tulare et une petite partie du comté de L.A., trois des comtés les plus durement touchés de Californie. Le comté de L.A. a le sixième pire taux cumulatif de cas de coronavirus en Californie, le comté de Kern le septième et le comté de Tulare le neuvième pire.

Le mariage a eu lieu alors même qu’il était clair que la Californie se dirigeait vers une crise du COVID-19 bien pire que n’importe quel point de la pandémie, les autorités fédérales, étatiques et locales plaidant depuis avant Thanksgiving pour que les gens annulent leurs projets de voyage.

Les autorités ont commencé à détecter les premiers signes d’une poussée à la fin octobre, et cela est devenu particulièrement problématique début novembre. À Halloween, la Californie enregistrait en moyenne environ 4000 cas de coronavirus par jour au cours de la semaine précédente; le jour du mariage, l’État avait frappé 19 000 cas par jour.

Dans les semaines précédant le mariage, les responsables de toute la Californie ont exhorté le public à rester à la maison et à annuler tous les rassemblements non essentiels.

Le 13 novembre, la Californie a publié un avis de voyage, exhortant les gens à éviter les voyages non essentiels hors de l’État et a demandé à ceux qui arrivaient d’un autre état ou pays se mettre en quarantaine pendant 14 jours.

Le 3 décembre, Newsom a publié une nouvelle commande à l’échelle de l’État cela imposerait une ordonnance régionale de maintien au domicile dès le 6 décembre dans les régions où la capacité disponible des unités de soins intensifs tombait à des niveaux critiques.

Le même jour, le gouverneur a annoncé son nouvel ordre, le responsable de la santé du comté de San Luis Obispo, le Dr Penny Borenstein, a averti que l’ordre de rester à la maison était imminent. «Pour ceux qui pensent peut-être:« Que puis-je faire de plus? », Ce sont les mêmes choses que je répète encore et encore. Ne mélangez pas. Ne vous mêlez pas. Limitez vos activités à votre ménage, à une ou deux autres familles, si vous le devez », a-t-elle déclaré, selon un comté transcription.

La veille du mariage McCarthy, il était clair que la partie sud de la Californie, qui comprend le comté de San Luis Obispo, se dirigeait vers une commande au domicile, avec une capacité de soins intensifs disponible déjà calculée à un pénurie critique. La commande au domicile était officialisé le 5 décembre, le même jour du mariage, et est entré en vigueur le soir du 6 décembre.

Le chercheur du Times Scott J. Wilson a contribué à ce rapport.

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