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Quel coronavirus? Les mariages Haredi en salle sont en plein essor à New York – The Forward

Meyer Labin portait un masque lors d’un mariage Haredi organisé dans un hôtel de la ville de New York la semaine dernière.

Des 150 invités, il était le seul masqué.

«Je ne me sentais pas à ma place», a déclaré Labin, un résident du comté de Rockland, à l’extérieur de la ville. «Les gens m’ont regardé surpris.»

Ce n’est pas un secret: un défilement informel des comptes d’événements Instagram, comme Yiddishe Simchas, Simcha Spot et Only Simchas, montre des photos de mariages organisés dans des salles, dans des espaces bondés sans masque, comme si nous étions en 2019.

Labin et d’autres membres des communautés haredi affirment que de tels rassemblements se poursuivront probablement à moins qu’il n’y ait une grande épidémie, en raison de la désinformation et du sentiment général que la communauté a atteint l’immunité collective, après avoir été durement touchée au printemps.

«Pour le moment, je ne pense pas que les gens le prendront au sérieux», a déclaré Hershel Hershkowitz, un activiste communautaire à Lakewood, New Jersey. «Tant que quelque chose de grave ne se produira pas, rien ne changera. J’espère que le virus n’aura pas le même effet sur notre communauté qu’il y a quelques mois. « 

À Crown Heights, une jeune femme associée à Habad-Loubavitch a reçu ce mois-ci des invitations à des mariages en salle de plusieurs amis.

« Je ne suis allée voir aucun d’entre eux », a-t-elle déclaré sous couvert d’anonymat. «Personnellement, j’ai eu un effet corona en mars, donc ce n’est pas comme si j’étais si inquiet pour ma propre sécurité. Mais étant donné tout ce que nous savons et le risque potentiel: comment nous célébrons en tant que communauté, est-ce approprié? Par conséquent, je prends du recul.

Pourtant, les médecins et les chefs religieux émettent des avertissements sur les risques pour la santé des mariages et autres grands événements depuis des semaines.

«Comme le montrent les preuves actuelles de la recherche des contacts, bon nombre des nouveaux cas d’infection sont nés de grands rassemblements (mariages, bar et bat mitzvah, concerts…) où la distanciation sociale et / ou le port du masque n’étaient pas strictement observés», ont écrit 138 médecins orthodoxes. à Long Island dans une lettre ouverte la semaine dernière.

Agudath Israel, l’organisation communautaire et de défense de la communauté juive haredi américaine, a fait une déclaration similaire le 31 août, tout comme le service d’ambulance orthodoxe, Hatzolah, le 24 août dans le comté de Rockland.

En effet, les tests COVID-19 positifs augmentent dans certaines parties de la ville de New York dominées par les juifs haredi comme Forest Hills et Far Rockaway dans le Queens et Midwood, Williamsburg et Borough Park à Brooklyn, selon un communiqué publié lors du week-end de la fête du Travail à New York. Commissaire à la santé Dave Chokshi. La déclaration du 31 août d’Agudath Israel mentionnait des hausses dans les centres orthodoxes de Lakewood et Passaic, New Jersey; Baltimore, Md .; Cleveland, Ohio et les cinq villes de Long Island également.

La propagation est probablement liée à une perception largement répandue selon laquelle, parce que le virus a frappé durement les communautés haredi, essentiellement tout le monde en eux a déjà contracté le virus et est tombé malade, ou pas, mais est maintenant immunisé – ce qu’on appelle «l’immunité collective».

«Les gens disent:« Oh, vous n’avez pas encore de corona? », A déclaré Labin. «Les gens s’attendent à ce que vous l’ayez eu. Ils fonctionnent sur le principe que tout le monde était déjà infecté et jouit désormais d’une immunité.

«Le COVID n’existe pas, il n’existe plus dans notre communauté depuis à propos de Pessa’h», a déclaré un résident hassidique de Borough Park qui a parlé, par crainte de représailles, uniquement sous couvert d’anonymat. Il est passé récemment à un mariage de 300 personnes dans une salle qui avait éteint la lumière de son hall pour donner l’impression qu’il n’y avait pas d’événements en cours.

Ces communautés ne sont pas à l’abri, malgré leurs luttes contre le virus, a écrit Chokshi dans sa déclaration: «Nous devons également souligner que l’expérience passée de ces communautés avec le COVID-19 ne garantit pas l’immunité contre une transmission future», a-t-il déclaré, exhortant les New-Yorkais. pour continuer à distancer socialement.

Les médias hassidiques transmettent cependant un message différent – se cachant dans la langue yiddish, moins connue en dehors de ces communautés souvent insulaires.

«La plupart des problèmes de mariage se terminent par l’embauche d’un garde qui se tient à la porte et veille à ce que plus de cinquante personnes ne puissent pas entrer en même temps, et celui qui comprend, comprend», a écrit un éditorial du journal Satmar Der Blatt.

«Celui qui comprend, comprend» est une expression courante destinée à servir de clin d’œil privé au lecteur averti – ici, «les problèmes de mariage» implique «les inspecteurs de la ville».

Dans un autre article de Der Blatt, les rédacteurs en chef ont décrié ceux qui utilisent des smartphones, qui ont transformé les juifs prenant des photos lors de mariages en «informateurs», selon leurs propres termes. «Lorsqu’un membre de la famille a pris une photo innocente lors du mariage d’un parent et l’a envoyée à ses amis et à sa famille, il n’a pas fallu longtemps pour que la photo fuit dans la presse», ont écrit les rédacteurs, exhortant les membres de la communauté à se taire. .

Certes, certains organisent des mariages qui prennent des précautions. À Beachwood, Ohio, Deborah Pollack et son mari Meir, un gastro-entérologue, ont d’abord envisagé de louer une salle de mariage pour le mariage de leur fille, à l’époque où ils ont commencé à le planifier au printemps.

« Notre organisateur de mariage a dit: » D’ici le mois d’août, la couronne sera partie. « Et je me suis dit: » Vous êtes hors de votre esprit «  », a-t-elle déclaré. Ils ont choisi d’avoir le mariage dans un parc local.

«Chaque couple était assis seul à des tables de cocktail, à six pieds les uns des autres», dit-elle. «Les personnes âgées étaient assises à une autre distance.» Pour danser, elle a acheté des nouilles de piscine et y a passé des lumières, attachant des anneaux à chaque extrémité, pour assurer la distance pendant la danse.

D’autres, qui ne pouvaient pas organiser de mariages en plein air en raison de la météo, devaient être créatifs à l’intérieur. Un habitant de Monsey, dans le comté de Rockland à New York, a décrit un mariage de famille qui a eu lieu dans un hôtel de la ville natale de la mariée en Pennsylvanie.

Les tableaux étaient séparés par les ménages; Les hôtes ont demandé aux invités de porter des masques en tout temps, sauf pour les repas, et ont distribué des rubans pour danser pour éviter de se tenir la main.

Le gouverneur de l’État de New York, Andrew Cuomo, a promis de sévir contre les rassemblements.

« Dans le cas de New York, s’il y a des preuves ou des plans de mariages qui enfreindraient la loi, ils devraient transmettre ces plaintes au NYPD ou au maire », a déclaré Cuomo aux journalistes le 26 août. « Si le maire est n’effectuant aucune action coercitive, l’État le fera. »

Le résident de Borough Park a déclaré qu’il y avait un sens de justification au laxisme: le contraste frappant entre la flambée de cas en mars et avril et l’accalmie qui a suivi.

«On a le sentiment que s’il y a un cas, nous le savons tous», a-t-il déclaré. « Nous sommes une communauté très soudée. »

Pourtant, il s’est demandé à haute voix pourquoi plus de membres de la communauté ne portent pas de masques – ce qu’il a décrit comme un inconvénient mineur. « Je ne comprends pas pourquoi les gens ignorent complètement les règles. »

Avital Chizhik-Goldschmidt est le rédacteur de la section Vie au Forward. Trouvez-la sur Twitter et Instagram

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