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Rencontrez Mo Davis, un natif de l’Alabama qui a été nommé l’un des meilleurs photographes de mariage au monde

La plupart des gens ne pouvaient pas attendre la fin de 2020, mais Mo Davis a trouvé de quoi sourire au cours de l’année écoulée malgré la pandémie de coronavirus. «Cela a été difficile pour beaucoup de gens», dit-elle, «mais en termes de carrière, c’était ma meilleure année à ce jour.»

En septembre, la native de West Blocton, Alabama, âgée de 43 ans, a reçu le plus grand honneur de sa carrière lorsque le magazine Harper’s Bazaar l’a nommée parmi les 62 meilleurs photographes de mariage au monde. «Après cela, ma vie était assez folle», admet-elle. «Être sur cette liste avec des noms que j’ai admirés dans l’industrie de la photographie a été une expérience surréaliste.»

La photographie utilisée par le magazine pour illustrer le style de Mo provient de l’un de ses mariages préférés à la Nouvelle-Orléans, mettant en vedette un couple de danseurs exubérants dans une rue du quartier français avec une deuxième ligne dansant derrière eux et des spectateurs prenant des photos sur leur téléphone portable.

Mo Davis

Les mariages à la Nouvelle-Orléans, comme celui-ci tourné par Mo Davis, incluent souvent une deuxième ligne avec une fanfare qui suit les mariés.Photo gracieuseté de Mo Davis

Bien que la Nouvelle-Orléans soit maintenant sa maison, elle rend souvent visite à sa famille de l’Alabama. Récemment, pendant les vacances, elle a pu passer quelques semaines à se détendre à Birmingham et à réfléchir à son incroyable année qui comprenait non seulement la reconnaissance de Harper’s Bazaar, mais également la mention dans le magazine Rangefinder, qui l’a nommée parmi les «30 étoiles montantes de la photographie de mariage »Et« Meilleurs photographes de mariage d’Amérique »du magazine Brides en décembre.

Moesia Davis a été élevée par sa mère travailleuse et «toute la communauté» de West Blocton, dit-elle, y compris ses tantes et ses cousins, ses confrères d’église et ses enseignants du primaire. «À l’époque, le comté de Bibb était l’un des comtés les plus pauvres de l’Alabama», dit-elle. «Mais j’ai grandi sans savoir que rien ne nous manquait parce qu’il y avait tellement d’amour. C’était incroyable.”

Sa mère, une infirmière qui a déménagé à Birmingham, s’attendait à ce que Mo devienne médecin un jour, mais Mo dit qu’elle était «plus artistique qu’analytique». Aucun cours d’art n’était offert dans ses écoles. S’il y en avait eu, «j’aurais peut-être eu un cheminement de carrière bien défini au lieu d’essayer de trouver mon chemin», dit-elle. Elle et sa famille ont raconté comment son parcours l’a amenée à la photographie. «C’est un véritable témoignage de la nécessité de laisser les gens trouver leur propre chemin.»

Elle se souvient être celle qui a pris les photos de famille. «J’ai toujours été fascinée par les caméras», dit-elle. Finalement, elle a acheté un appareil photo numérique chez Wolf Camera à Homewood, «juste pour le plaisir» – puis s’est rendu compte qu’elle ne savait pas quoi en faire. Après être restée éveillée toute la nuit à lire le manuel d’instruction, elle a apporté sa nouvelle caméra au match de football du fils de son cousin, l’a mise en réglage automatique et s’est cassée.

«Je pense que vous êtes peut-être sur quelque chose», lui a dit sa cousine quand il a vu ses photos. Il lui a demandé de revenir et de prendre des photos de tous les joueurs pendant le match. Elle fit traiter le film en une heure chez Wolf, puis les vendit aux parents. «À chaque match, je me suis vendu», dit-elle.

Sa réputation l’a amenée à signer un contrat avec la ville d’Irondale pour prendre des photos de baseball et de football de la Petite Ligue. À partir de là, elle a commencé à travailler avec le traiteur Kathy G & Co. à Birmingham. Kathy «avait de plus grands projets pour moi que pour moi-même», dit-elle, et a exhorté Mo à commencer à tourner des mariages.

Elle a travaillé avec Arden Photography pendant cinq ans, où elle a appris à «s’endurcir», dit-elle, et à se sentir invisible lors des mariages. C’est alors qu’elle a décidé de créer sa propre entreprise de photographie, mais ce n’était pas aussi simple qu’elle l’espérait. «J’étais bien connu à Birmingham, mais je n’obtenais pas les affaires que j’aurais dû obtenir. J’ai dû prendre une décision consciente et égoïste. J’avais besoin de quitter Birmingham pour me faire un nom.

Mo Davis

Lorsque Mo Davis a déménagé de Birmingham à la Nouvelle-Orléans, sa carrière de photographe de mariage a décollé.Photo gracieuseté de Mo Davis

Déménager à la Nouvelle-Orléans a été «la chose la plus difficile que j’aie jamais faite», dit-elle, mais cela s’est avéré être «la meilleure décision que j’aie jamais prise». Il y a trois ans, elle a contacté des organisateurs de mariages dans plusieurs villes qu’elle envisageait, dont une vingtaine rien qu’à la Nouvelle-Orléans, leur envoyant un «joli paquet» d’informations sur elle-même et leur demandant s’il y avait de la place pour elle dans le Big Easy. Une seule personne, Michelle Norwood, a répondu et invité Mo à une fête pour les vendeurs de mariage.

«J’avais l’impression que c’était le destin», dit Mo. «Nous avons eu un si bon rapport et tellement de plaisir ensemble. C’est un peu une histoire d’amour entre deux vendeurs, et nous continuons à créer de l’art et à travailler ensemble. »

La Nouvelle-Orléans avait l’impression «d’y avoir été toute ma vie», dit-elle. «Lorsque j’ai pris la décision de m’y installer, tout le reste s’est mis en place.»

Tout au long de 2020, même lorsque de nombreux mariages ont été reportés en raison du COVID-19, Mo est resté occupé. Les mariages qui n’ont pas été annulés sont devenus des événements «plus petits et plus intimes», dit-elle. Et si elle est surtout connue en tant que photographe de mariage, les mariages ne représentent que la moitié de son entreprise. Les 50% restants sont consacrés aux portraits et aux travaux commerciaux. «Je tire sur tout», dit-elle.

Pour 2021, elle a déjà quatre mariages réservés en Californie. «Je suis partout», dit-elle – un moyen idéal pour elle de combiner ses passions pour la photographie et les voyages.

Mo Davis

«Birmingham se sent comme à la maison, mais la Nouvelle-Orléans avait l’impression d’y avoir été toute ma vie», déclare Mo Davis.modavisphotographie

Quand elle ne travaille pas, elle adore cuisiner et passer du temps avec sa famille. «J’aime ça plus qu’une paire de chaussures chère», dit-elle en riant. Le fils de deux ans de sa plus jeune sœur «a tout changé» pour elle, dit-elle. «Il m’a donné un équilibre entre vie professionnelle et vie familiale. Il me donne quelque chose à espérer.

Et même si elle n’a jamais eu de mariage par elle-même – «Je suis connue pour ne pas sortir ensemble», dit-elle; «Je ne veux pas perdre mon temps» – elle dit qu’elle est toujours «une fervente adepte de l’amour». Et un jour de mariage est «le jour où vous le voyez le plus».

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