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Surmonter le cancer, les reports et un ouragan

Un ouragan a ruiné les plans de Yoelvis Valdez de proposer à Anabel Santeliz. Et leur mariage a d’abord été reporté à cause d’un diagnostic de cancer, puis à cause du coronavirus. Mais lorsque deux amis sont venus à la rescousse, le couple a finalement eu leur mariage dans une tente d’arrière-cour trempée de roses roses et de chandelles.

M. Valdez, 32 ans, et Mme Santeliz, 29 ans, se sont rencontrés pour la première fois en juillet 2012. Elle travaillait comme caissière chez Xios, un magasin de vêtements pour hommes, dans le centre commercial Woodbridge Center dans le New Jersey. M. Valdez était ami avec l’un de ses collègues et passait fréquemment. «Il ne parlait qu’à mon ami parce qu’il n’avait pas le courage de se présenter à moi», a déclaré Mme Santeliz. «Au départ, je pensais qu’il s’intéressait à mon ami. Mais il lui a finalement envoyé un message sur Twitter et lui a demandé de sortir.

Leur premier rendez-vous était en août 2012. Ils ont vu «Zarkana» du Cirque du Soleil au Radio City Music Hall.

M. Valdez et Mme Santeliz vivent actuellement à Aberdeen, New Jersey.Avant la pandémie de coronavirus, Mme Santeliz, qui est arrivée aux États-Unis de San Salvador à l’âge de 7 ans, avait travaillé comme parajuriste à Union County, New Jersey.

M. Valdez, originaire du Queens, est un agent d’application de la loi fédéral basé dans le New Jersey. Il a également servi 10 ans dans la garde nationale de l’armée.

À ces premiers jours de rencontres, M. Valdez et Mme Santeliz savaient qu’il y avait une forte possibilité qu’il soit déployé un jour. Et il était, en mars 2014, au Koweït, avec des missions dans tout le Moyen-Orient, notamment en Irak, en Afghanistan, en Jordanie, aux Émirats arabes unis et en Arabie saoudite.

Lorsque Mme Santeliz a appris la nouvelle qu’il avait été déployé, elle ne doutait pas qu’elle l’attendrait. «À ce moment-là, j’ai réalisé que peu importe ce que la vie pouvait nous réserver, je voulais la traverser ensemble», dit-elle.

M. Valdez a dit qu’elle enverrait une trousse de soins à thème «remplie de friandises, de photos et de notes me disant à quel point j’étais forte et à quel point je lui manquais».

«Elle surveillait ma famille et s’occupait de toutes mes affaires aux États-Unis pendant mon absence», a-t-il ajouté. «Je suis revenu du déploiement et je savais à ce moment-là et là-bas que je n’avais jamais voulu ce sentiment avec qui que ce soit. Elle était la seule, la mienne.

Après cinq ans ensemble, M. Valdez a décidé qu’il était temps de proposer. Il a planifié des vacances à St. Thomas, dans les îles Vierges américaines, pour septembre 2017. «J’avais trouvé l’emplacement idéal, embauché un photographe et tout préparé pour la proposition», a-t-il déclaré.

Mais à peine quelques jours avant leur voyage, l’ouragan Irma a ravagé la région. M. Valdez ne voulait plus attendre pour demander à Mme Santeliz de l’épouser, alors il a planifié une nuit à New York avec certains de leurs amis proches. «Nous avons fait une promenade à Williamsburg près du pont de Brooklyn avant le dîner», dit-il. «Avec l’horizon de la ville derrière nous et nos amis à proximité pour capturer le moment, j’ai versé mon cœur à Anabel et lui ai demandé de m’épouser. Elle, bien sûr, a dit oui.

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Le couple avait prévu de se marier en décembre 2019. Mais le 31 octobre, M. Valdez a appris qu’il avait un cancer des os rare, l’ostéosarcome de la mâchoire. « Les médecins ont pensé qu’il était crucial pour lui de commencer son traitement le plus tôt possible et nous avons donc pris la décision d’annuler le mariage et de nous concentrer sur son traitement », a déclaré Mme Santeliz.

Ils ont décidé d’organiser un mariage à destination en République dominicaine en octobre 2020.

Pour le préparer à la chirurgie, M. Valdez a reçu une chimiothérapie trois jours par mois pendant trois mois. «Le 6 décembre 2019, quelle aurait été la date de notre mariage, Yoelvis et moi étions au N.Y.U. Cancer Center comme il a reçu sa première série de chimiothérapie », a déclaré Mme Santeliz.

L’espoir était que la chimiothérapie réduirait la tumeur, ce qui faciliterait son élimination. Même si la chimiothérapie a aidé, «la tumeur était encore très volumineuse, agressive et invasive», a déclaré Mme Santeliz. Le 27 février, M. Valdez a subi une intervention chirurgicale pour retirer la masse de sa mâchoire.

Les médecins ont pris le péroné de sa jambe pour reconstruire sa mâchoire après l’ablation de la tumeur. Mais, à cause du Covid-19, a déclaré Mme Santeliz, il n’a repris la chimiothérapie qu’à la fin du mois d’avril. «Son oncologue voulait réduire ses risques d’exposition au virus et éviter qu’il se rende à New York pour se faire soigner.» Le deuxième cycle de chimiothérapie de M. Valdez a commencé en avril et s’est terminé en juillet.

Le 13 juillet, ses scans ont montré qu’il était sans cancer. «À ce stade, nous pensions qu’il en avait fini avec le traitement et que nous pouvions continuer notre vie», a déclaré Mme Santeliz. « Cependant, ses chirurgiens ont estimé qu’à titre préventif, en raison de l’ampleur et de la gravité de la tumeur avant la chirurgie, il devrait également subir une radiothérapie. »

Il suit actuellement une thérapie physique pour aider à réduire le gonflement et l’accumulation de liquide causés par les radiations et il effectuera une autre série de scans à la fin de l’année, a déclaré Mme Santeliz. «Voir l’amour de ma vie, l’homme le plus fort que je connaisse, à son point le plus bas et le plus faible alors qu’il se battait pour sa vie est quelque chose que je ne souhaiterais à personne.»

Leurs projets de mariage en République dominicaine ont dû être abandonnés à cause du coronavirus. «Une fois que les États-Unis et d’autres pays ont commencé à fermer, nous savions que nous ne pourrions plus organiser notre mariage à destination», a déclaré Mme Santeliz.

« Nous avons attendu assez longtemps et avons vécu assez de choses et il est enfin temps de célébrer notre amour et nos victoires », a ajouté M. Valdez.

Puis quelques amis de M. Valdez, Juan et Adriana Gonzalez de Manalapan, N.J., ont proposé un nouveau plan.

L’amitié de M. Gonzalez et de M. Valdez remonte au lycée. Mme Gonzalez a rencontré M. Valdez il y a environ 15 ans et a dit: «Il est devenu comme un frère pour moi.

Un après-midi ensoleillé de la mi-juillet, les deux couples déjeunaient lorsque Mme Gonzalez leur a dit qu’ils devaient juste faire quelque chose pour célébrer le triomphe de l’amour – quelque chose comme un mariage dans la cour.

« Yoelvis a demandé, » Votre arrière-cour? « J’ai dit » Bien sûr. Faisons ceci. « Et juste comme ça, le mariage était de retour sur la bonne voie », a déclaré Mme Gonzalez.

«Étant donné que nous avions déjà annulé nos projets de mariage à deux reprises, nous avons décidé que nous ne voulions plus attendre pour avoir notre mariage», a déclaré Mme Santeliz. «Maintenant qu’il est en rémission, nous voulons commencer notre vie et fonder une famille ensemble. Nous voyons tout ce qui s’est passé au cours de l’année dernière comme un signe qu’un grand mariage n’est pas ce qui est important. »

Mme Gonzalez a référé le couple à une organisatrice de mariage, Kisha Barner de K. Barner Events à Morristown, New Jersey, pour aider à créer un micro-mariage dans la cour.

«La plus grande chose que nous avons dû changer était la liste des invités, ce qui était vraiment difficile à faire», a déclaré Mme Santilez. Au départ, leur liste d’invités comprenait environ 150 personnes.

«Yoelvis a une grande famille», dit-elle. «Il est le plus jeune de huit ans et le seul sans enfants. Il a des tonnes de nièces et de neveux. Aucun de ces nièces ou neveux n’a été invité. Ils ont gardé la liste aux parents, aux frères et sœurs et à leurs proches, ainsi qu’à la noce.

Bien que le couple n’ait pas demandé aux invités de passer un test Covid, ils l’ont recommandé en envoyant un avis électronique aux invités environ deux semaines avant le mariage en utilisant la même application qu’ils utilisaient pour leurs invitations. «Yoelvis et moi avons été testés quelques jours auparavant et certains membres de notre famille ont également été testés», a déclaré Mme Santeliz.

Le soir du 23 octobre, sous une tente blanche, agrémentée de roses et éclairée par des bougies, M. Valdez et Mme Santeliz ont enfin célébré leur mariage. Mme Santeliz portait une robe sirène en dentelle avec une longue traîne et un voile cathédrale, la même robe et le même voile qu’elle allait porter le jour de leur mariage d’origine. «J’ai vraiment adoré ma robe et je suis si heureuse d’avoir enfin pu la porter», a-t-elle déclaré. M. Valdez portait une veste bleu foncé avec des revers noirs et un pantalon noir.

Avec 35 invités réunis, la cérémonie a été exécutée par Brandon Hurley, un ministre de la Vie Universelle, qui connaît le couple depuis 2016. «Je pense qu’une cérémonie de mariage devrait être amusante et une démonstration d’amour pour le couple», a déclaré M. Hurley. « Mais Covid-19 s’est vraiment renforcé pour s’assurer que les personnes que vous aimez le plus sont là. »

C’était un mariage en plein air, donc le couple a fourni des masques mais ne les a pas obligés à l’extérieur. « De nombreux invités portaient des masques la plupart du temps, ce à quoi je ne m’attendais pas », a déclaré Mme Santeliz.

M. Valdez et Mme Santeliz conviennent que le meilleur moment de la nuit a été leur premier regard. «Ce fut un moment que nous avons pu partager avec nous et la réaction de Yoelvis quand il m’a vu a été le point culminant de ma journée», a déclaré Mme Santeliz.

Ils avaient choisi Playa del Carmen, au Mexique, comme destination de lune de miel, mais, a déclaré Mme Santeliz, «Mère Nature adore jouer avec nous. Il était donc normal que notre première nuit au Mexique ait été frappée par l’ouragan Zeta et que nous ayons dû évacuer nos chambres et passer la nuit dans un abri de l’hôtel.

Pourtant, ils n’auraient pas pu être plus heureux.

«Ce fut un véritable moment de réflexion au cours duquel nous avons tous les deux reconnu que peu importe ce que cette vie folle nous réserve, nous allons y arriver ensemble», a déclaré la mariée.


Quand le 23 octobre 2020

Dans l’arrière-cour du Manalapan, N.J., domicile de Juan et Adriana Gonzalez

En solidarité À cause des traitements de radiothérapie, M. Valdez a perdu ses cheveux, y compris sa barbe bien-aimée. « Yoelvis était très triste à ce sujet, alors tous ses garçons d’honneur et notre officiant ont décidé de se raser tous les poils du visage en solidarité avec lui et de lui montrer leur amour et leur soutien », a déclaré Mme Santeliz.

Plus de précautions Covid Les masques étaient obligatoires pour toute personne entrant dans la maison Gonzalez pour utiliser la salle de bain pendant le mariage et la réception. Un désinfectant pour les mains, des lingettes désinfectantes et des masques ont été placés à l’entrée de la maison et un désinfectant était également disponible dans la salle de bain.

Période de quarantaine Le couple s’est mis en quarantaine après leur retour de leur lune de miel et M. Valdez a été testé avant de retourner au travail. «Il était facile pour moi de rester à la maison parce que je ne travaille pas en ce moment et Yoelvis est resté à la maison pendant une semaine et après que son test soit revenu négatif, ils l’ont remis dans le calendrier», a déclaré Mme Santeliz.

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