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Une robe de mariée en soie du parachute qui a sauvé le marié

Un “quelque chose d’emprunté” très inhabituel!

Un musée de l’aviation à New York, le Cradle of Aviation Museum, possède un objet spécial dans sa collection: une robe de mariée. Il a été donné au musée en octobre 2020 et sera exposé périodiquement parmi de nombreuses autres reliques de guerre, pour rappeler qu’il y a des histoires qui fleurissent même dans les moments historiques les plus sombres et les plus tragiques. Cette robe est en effet un témoin de la guerre, car elle a été cousue à l’aide de la soie du parachute d’un soldat.

Un parachute qui se remplissait comme un bouclier

De nombreux mariages ont été célébrés dans le monde en 1945, dont celui de George et Evelyn Breat. Ils ont été engagés avant la guerre, puis il a servi son pays en tant que pilote de bombardier B-17 dans 53 missions aériennes dangereuses.

Dans un épisode du podcast du Cradle of Aviation Museum, son fils Mike Braet raconte comment, au cours d’un vol, l’avion dans lequel il se trouvait a été touché par la flak. Heureusement, bien qu’il ait pénétré dans l’avion, le morceau de flak – un éclat de métal rugueux qui aurait frappé George – s’est retrouvé logé dans son parachute de soie sur lequel il était assis. Le parachute a été endommagé, mais comme la chance ou la providence divine l’aurait voulu, il n’avait pas besoin de l’utiliser. En raison de ces dommages, l’armée de l’air lui a permis de ramener son parachute à la maison.

«Mon père est rentré à la maison avec ce parachute rempli de trous», a déclaré la fille du couple, Kate Braet (aujourd’hui sœur de Saint-Joseph), à une station de télévision locale. «Si le parachute n’était pas là, il l’aurait tué.»

Mike Braet raconte sur le podcast comment sa mère, la future épouse Evelyn, a eu l’idée de faire fabriquer sa propre robe de mariée à partir de la soie de ce parachute. Elle a commencé l’effort patient d’enlever l’insigne militaire avec l’aide de son nettoyeur à sec local et de découper les morceaux de tissu non gâchés par la pellicule qui y était passée. Avec l’aide d’une amie à elle qui était couturière, elle a fait confectionner sa robe de mariée avec ce tissu.

Un parachute pour une robe

En parcourant les journaux et le Web, il existe de nombreuses histoires de robes de mariée fabriquées à partir du tissu de parachutes de soldats. En Italie, lorsque les troupes américaines ont débarqué, de nombreux parachutes – appréciés pour leur soie coûteuse – ont été récupérés de manière audacieuse. En Sicile, les énormes «ballons» ouverts laissés dans la mer après le parachutage des soldats s’appelaient «le medusone», «la grosse méduse». D’autres parachutes ont été récupérés sur des arbres et d’autres encore sur des avions écrasés. C’étaient des années de misère, et la soie des parachutes signifiait une vraie fortune, avec beaucoup d’autres matériaux qui pouvaient être récupérés.

Nous associons la soie aux événements de gala et aux occasions élégantes, adaptées aux vêtements raffinés. Au moment de la Seconde Guerre mondiale, la soie était également nécessaire au combat. Sauter d’une haute altitude pour atterrir en territoire ennemi, en s’appuyant sur la force d’un gros morceau de soie, est un grand paradoxe de courage et de vulnérabilité. Peut-être que cette image n’est pas si éloignée du contexte du mariage.

Une robe de mariée, dit-on souvent, doit être «un conte de fées» ou «rêveur». Dans les contes de fées, les protagonistes sont toujours confrontés à des risques mortels. Quand il s’agit de rêves, notre inconscient nous donne non seulement des histoires sucrées la nuit, mais aussi des cauchemars. Ces mariées qui ont utilisé des découpes de parachutes déchirés et percés pour coudre leurs robes de mariée ont peut-être failli toucher vraiment «le conte de fées» et «le rêve». Se marier, c’est plonger de haute altitude; il dit «oui» à la possibilité de rencontrer des risques et des surprises, des ténèbres et des éclats de lumière soudains. Surtout, cela signifie s’accrocher à ce parachute de soie qui est la main de Dieu, léger et invisible mais résistant.

Une histoire d’espoir

George et Evelyn Braet ont passé le reste de leur vie ensemble, un mariage qui a duré 60 ans. Il doit y avoir eu des batailles entre les murs de leur maison, ainsi que des épreuves et des joies. Leur histoire a été invisible et extraordinaire comme tant d’autres mariages.

Peut-être plus que d’applaudir la longévité de leur amour, il convient de noter que leur mariage a commencé avec la bonne conscience, celle de quelqu’un qui dit: «Nous avons échappé à la mort». Ce morceau de feu anti-aérien logé dans la soie est peut-être le symbole d’un vrai cadeau de mariage: nous n’allons jamais à la rencontre de ceux que nous aimons avec une «robe immaculée», et ceux qui nous accueillent disent «oui» à de nombreux trous et déchirures qui ne sont réparés qu’en les exposant et en les partageant, pas en les cachant.

La robe de mariée d’Evelyn a survécu à elle et à son mari et a 75 ans cette année. Sur le podcast, sœur Kate dit que la robe «a survécu, tout comme leur mariage, pendant 60 ans» jusqu’à ce que la mort les sépare. Elle a déclaré à la chaîne de télévision locale: “L’histoire nous dépasse, car c’est une histoire d’amour, c’est une histoire de bravoure, c’est une histoire d’espoir, c’est une histoire d’avenir”, a-t-elle déclaré.

Pour des photos de la robe et de l’heureux couple, visitez le site Web du musée.


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