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«Vous devez incarner un personnage de blancheur.» Un organisateur d’événements noir pour se démarquer dans une industrie majoritairement blanche

Myriam Michel est la directrice exécutive de l’organisation à but non lucratif Healthy Waltham et la fondatrice de M&M Elite Events. Ici, elle parle de se démarquer et d’essayer de se fondre dans l’industrie du mariage haut de gamme, principalement blanche, de Boston – comme l’a dit Katie Johnston.

À Boston, le secteur de la planification d’événements est principalement blanc, et mon autorité a été remise en question d’une manière que mes homologues blancs ne connaîtraient jamais. En 2015, j’étais la seule personne de couleur à un mariage de 160 personnes dans la région de Worcester. La mariée a travaillé pour une personne assez prestigieuse, et cela a apporté un air de droit WASP-y, en termes d’invités. Je suis entré dans le brunch et je donnais des instructions: “D’accord, nous devons monter dans le bus pour pouvoir passer à l’événement suivant.” Je me souviens d’un monsieur qui s’est approché de moi avec son doigt sur mon visage, en disant: «Qui êtes-vous? Pourquoi devrions-nous vous écouter? » Juste très pompeux. Je me souviens de la sensation de lui qui me regardait de haut en bas, et à l’intérieur je mourais. J’avais envie de l’aide. Je lui ai dit: «Salut, je suis Myriam, je suis l’organisateur, ravi de vous rencontrer», et il a haussé les épaules, les mains levées comme: «Alors?»

Ce n’est pas parce que nous sommes dans le secteur des services que nous sommes «l’aide». Cela prend une signification différente pour les personnes de couleur. Nous avons déjà une histoire de cela dans notre pays.

Au début de ma carrière, mes cheveux étaient lissés. J’ai toujours eu un tissage. Lorsque les mariages étaient ma principale source d’activité, j’ai fait un effort conscient pour me fondre dans la masse. Je me démarque déjà en tant que Noir – je ne veux plus attirer l’attention sur moi-même en portant mes cheveux dans leur état naturel. Parfois, en fait, je suis appelé par ma sœur. Elle a dit: «Vous n’êtes pas authentique.» Dans ma tête, je suis comme, vous n’avez jamais possédé d’entreprise, vous ne savez pas à quel point elle est compétitive. Vous devez jouer au jeu si vous voulez être perçu comme un fournisseur haut de gamme.

Ai-je honte de ne pas être mon vrai moi? Oui. J’essaie de ne pas répéter ces erreurs avec mes enfants, qui sont dans une école privée à majorité blanche. Je leur dis, vous devez être vous-même tout le temps et ne pas vous en excuser. Je suis aussi allée dans une école privée où j’étais minoritaire, et c’était nul. Je voulais être blanc et je me souviens très bien de ces sentiments.

Sur mon site Web de planification d’événements lancé en 2009, je n’ai pas noté que j’étais une entreprise appartenant à des Noirs. Mais je viens de le mettre à jour, et je suis maintenant en tête avec ma photo sur la page d’accueil.

Lors d’événements de réseautage, les collègues noirs ont tendance à se rassembler. Vous le remarquez parce qu’il n’y a que cinq d’entre nous dans la salle. Et nous sommes détendus. Ce sera comme: «Hé sœur, hé frère. Comment vas-tu?” Mais si un collègue blanc entre, chaque personne noire vous dira qu’il y a un interrupteur que vous devez activer. C’est ce qu’on appelle la commutation de code. Vous devez incarner un personnage de blancheur. Quand j’allume mon interrupteur, j’énonce un peu mieux mes mots. Je me lève un peu plus grand. Je le fais depuis si longtemps, c’est comme une seconde nature. Je le fais pour que je puisse être plus respecté, pas considéré comme moins que. C’est un mécanisme de défense.

C’est comme si vous défendiez la race noire. Vous ne voulez pas être ce fournisseur qui est tout. Le stéréotype est déjà là: nous sommes en retard. Nous pouvons être paresseux. Nous ne pouvons pas être professionnels. Nous sommes bruyants. Vous ne voulez pas être dépeint comme cette vendeuse noire peu coopérative. Vous devez avaler votre fierté. C’est pourquoi j’essaie toujours 1 000%. C’est épuisant d’être allumé tout le temps. C’est presque comme une réaction de combat ou de fuite.

Quand les gens m’entendent parler pour la première fois, ils diront: “Je ne m’attendais pas à ce que vous sonniez de cette façon.” Que signifie «comme ça»? Que je n’ai pas l’air noir? Pour vos amis noirs, vous êtes trop blanc, et pour vos amis blancs, vous êtes l’ami noir. Je me souviens quand je travaillais à BU, et un haut responsable m’a dit: «Votre dialecte est tellement différent.» J’ai dit: “Que voulez-vous dire?” Et il a dit: «Vous énoncez vos paroles.» Il a dit: «Êtes-vous né ici? Comment vont tes parents?” Il essayait de comprendre mes antécédents qui m’ont amené à sonner de cette façon. Ce qu’il essayait de dire, c’est: “Vous semblez éduqué.” Je pense qu’il essayait d’en faire un compliment, ne sachant pas que c’était une microagression.

En 2019, un de mes collègues blancs prévoyait une conférence de mariage et tous les panélistes étaient blancs. Je l’ai appelée et lui ai dit qu’il n’y avait pas de diversité dans ce panel. C’est mauvais. Inconsciemment, vous racontez au récit que le luxe est associé aux Blancs et que les personnes de couleur n’appartiennent pas à cette catégorie. Il est tombé dans l’oreille d’un sourd. Mais parce que c’est un mouvement maintenant, et que tout le monde veut être réveillé, elle m’a envoyé en juin un texto: “Nous voyons maintenant à quel point nous nous sommes terriblement trompés … et à quel point la diversité est importante dans notre pays et dans notre industrie.”

Ce ne sont pas seulement les Blancs qui pensent que seuls les planificateurs blancs peuvent organiser un événement de luxe. Une fois, un collègue noir m’a dit: j’ai un client pour lequel je pense que vous seriez le planificateur parfait. Mais ils ne pouvaient manifestement pas se permettre mes services. Il les a référés parce qu’il supposait qu’en tant que planificateur noir, j’avais organisé des événements à petit budget. Même en tant qu’homme noir, il nourrissait le stéréotype. J’étais livide et déçu. Je sais à 1000% qu’il ne leur aurait jamais référé un planificateur blanc.

Une fois, un vendeur blanc m’a envoyé un e-mail, demandant un coiffeur noir et une maquilleuse pour un client. Un traiteur blanc m’a appelé pour me dire: «Nous essayons de conclure un accord avec un couple noir et nous voulons que les assaisonnements reflètent leur culture. Pouvez-vous me donner un aperçu? » Alors je les ai aidés et je suis passé à autre chose. Maintenant, pendant cette période de réflexion personnelle, il y a une pléthore de documents sur Internet. “Connaissez-vous des vendeurs noirs qui font du X?” Oui, recherchez-les sur Google.

Je ne sais pas combien de temps cela durera pour être plus réveillé. C’est un peu comme la chose chaude à faire maintenant. Mais c’est une épée à double tranchant. Je ne veux pas que ce soit: “OK, j’ai fait quelque chose pour le Mois de l’histoire des Noirs.” Cela devrait être une chose de tous les jours. Nous apprécions les gens qui utilisent leur privilège pour s’instruire. Mais aussi, c’est ce que je vous dis depuis toujours.

J’ai aussi des préjugés. Mon père est atteint de la maladie de Parkinson et est partiellement sourd. Auparavant, est-ce que je regardais dans un lieu pour m’assurer qu’il était accessible à l’ADA? Probablement pas. Mais je le fais maintenant. C’est à nous de comprendre que nous sommes tous privilégiés d’une manière ou d’une autre et que nous pouvons utiliser ce privilège pour faire une différence.

Partie d’une série occasionnelle d’essais personnels par des personnes de couleur travaillant dans la région de Boston. Pour raconter votre histoire, contactez la journaliste du lieu de travail Katie Johnston au katie.johnston@globe.com.

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Katie Johnston peut être jointe à katie.johnston@globe.com. Suivez-la sur Twitter @ktkjohnston.

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