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Certains membres de l’industrie du mariage en Virginie disent: «Je ne suis pas» aux directives de sécurité en cas de pandémie | Affaires

Gracieuseté de Virginia Mercury

Il y a environ une semaine et demie, Susan Hartle est tombée avec une fatigue profonde et une toux sèche. Un test COVID-19 a confirmé le pire pour l’organisateur de mariage, qui coordonne les événements en Caroline du Nord et en Virginie.

«Attraper ça me choque vraiment», dit-elle. Elle a veillé à porter un masque, est restée principalement à la maison et a transféré toutes ses consultations en vidéo. Les cérémonies qu’elle coordonne depuis le début de la pandémie sont de petits rassemblements, tous limités à 25 personnes – maximum – pour des événements en plein air.

Depuis son diagnostic, Hartle a déclaré qu’elle avait commencé à avoir des réserves quant à l’organisation de mariages en général – quelle que soit la taille de l’événement. Et alors que la Virginie poursuit sa réouverture de la phase trois, une étape qui permet rassemblements jusqu’à 250 personnes, d’autres initiés de l’industrie craignent que les mariages deviennent un nouveau moteur de la maladie.

Alors que l’État est récemment devenu le premier à mandater Règles de sécurité COVID-19 pour les lieux de travail, il n’y a que des non contraignants recommandations pour les rassemblements sociaux. Parfois, ces directives semblent en contradiction avec d’autres ordres exécutifs, tels que le mandat de masque du gouverneur Ralph Northam pour tous les environnements intérieurs.

Conformément aux directives commerciales de l’État, les sites sont informés qu’ils peuvent accueillir des événements privés s’ils se conforment aux recommandations. Mais le port de masques n’est pas inclus comme directive pour les rassemblements sociaux, malgré les exigences de capacité accrues. Interpréter le méli-mélo de règles et de directives est devenu un défi pour l’industrie du mariage, qui peut rassembler de nombreuses entreprises différentes pour un seul événement – des planificateurs aux photographes en passant par les fleuristes, les lieux et les traiteurs.

«Il y a beaucoup de confusion autour des directives et des décrets et de la façon dont ils se rapportent aux mariages», a déclaré Sara Kite, qui – avec son mari, Jason – possède une entreprise de planification de mariage et d’arrangements floraux appelée Faded Poppy à Waynesboro. Depuis le début de la pandémie, ils ont adopté politiques COVID-19 strictes sur la base de leur compréhension des meilleures pratiques de l’État et des multiples appels avec le Virginia Department of Health. Pour les cérémonies et les réceptions en salle, cela inclut une exigence de couverture du visage pour les invités et la fête de mariage (bien que les couples puissent retirer leurs masques pour leur premier baiser).

Les politiques, dans une large mesure, leur ont fait sentir comme des valeurs aberrantes dans l’industrie. Alors que certains clients récents se sont montrés réceptifs, «pour nous, nous ne recevons que des annulations à gauche, à droite et au centre», a déclaré Jason Kite. En guise de compromis pour les clients qui ne veulent pas adopter d’exigences strictes en matière de masque et de distanciation, Faded Poppy a récemment commencé à proposer un forfait «50%» dans lequel Sara et Jason coordonnent le mariage jusqu’au moment où il déménage à l’intérieur (les clients obtiennent un remboursement pour le temps restant, dit Sara). Une mariée a récemment accepté l’option, mais a changé d’avis après avoir trouvé un autre planificateur.

«Elle a dit:« Eh bien, en fait, je n’ai plus besoin de faire cela parce que j’ai trouvé un coordinateur qui me permettra d’organiser mon mariage sans masque – sans que personne à l’intérieur ne porte de masque », a déclaré Jason. « Donc, pour l’essentiel, elle a trouvé un professionnel du mariage qui est prêt à travailler en dehors de la loi, et nous avons perdu plus d’affaires parce que nous ne sommes pas prêts à le faire. »

Le fait que les mariages occupent une zone grise au milieu des directives et réglementations de l’État n’aide pas. La Virginie est peut-être pour les amoureux, mais les mariages n’ont été spécifiquement abordés dans aucune des directives de réouverture. Kelly Coronel, organisatrice d’événements et présidente de la Association des mariages de Virginie orientale, a souligné qu’il a fallu attendre mardi dernier pour que Northam les mentionne lors de l’un de ses points de presse sur le COVID-19 (le gouverneur les a brièvement énumérés comme l’un des domaines qui continueraient d’être touchés par la pandémie en cours).

Alors que plusieurs entreprises sont nécessitant des masques et d’autres mesures de sécurité pour leurs propres travailleurs, ils s’arrêtent avant de les exiger pour les clients. «Il s’agit d’une propriété privée et les événements que nous organisons sont des événements privés», a déclaré Jennifer Mackowski, associée gérante du site Stevenson Ridge à Spotsylvania. «Nous recommandons donc à nos clients de demander à leurs clients de porter des masques, mais nous ne l’exigeons pas.»

Il en va de même pour la distanciation sociale, a déclaré Mackowski – bien que le lieu ait besoin de masques pour les cérémonies intérieures dans sa chapelle du XIXe siècle, qui n’offre pas beaucoup d’espace pour s’étendre (les églises de Virginie peuvent fonctionner à pleine capacité pendant la phase 3 aussi longtemps car les fidèles sont espacés de six pieds). Dans un cas, les politiques moins restrictives ont été une aubaine pour les entreprises. «Récemment, un client est venu nous voir parce que leur salle exigeait des masques», a déclaré Mackowski, «et leur imposait moins de 50 personnes.

« Les directives ne l’exigent pas de notre part, car nous sommes des événements privés, une installation privée », a-t-elle ajouté. «Mais si nous étions aussi stricts, disons, que d’exiger que tout le monde porte un masque ou de limiter tous les événements à un certain nombre de personnes, nous n’aurions aucun revenu. Nous devons garder nos portes ouvertes, et cela signifie prendre un peu plus de risques. Il est décevant d’en arriver là, mais nous avons besoin de revenus dès maintenant. »

De toute évidence, la pandémie COVID-19 a dévasté l’industrie du mariage. Mackowski a estimé qu’elle avait perdu «des centaines de milliers» de revenus depuis mars. Coronel, qui a eu 12 annulations, a déclaré qu’elle avait perdu entre 50 000 et 60 000 dollars. L’un des codemandeurs sur une action en justice contre les restrictions initiales de Northam était Jon Tigges, le propriétaire de la salle Zion Springs dans le comté de Loudoun, qui a déclaré au Mercury qu’il avait perdu 900 000 $ jusqu’à présent cette année.

«Tout cela est exceptionnellement compliqué et vraiment draconien», a déclaré Tigges, qui a soutenu dans son procès que Northam avait supprimé de nouvelles données montrant que la pandémie était «nettement moins meurtrière que prévu à l’origine». Un juge fédéral a refusé sa demande pour bloquer certaines parties du décret le lundi, mais rien n’indique que cela a atténué la confusion sur ce qui est autorisé et ce qui ne l’est pas.

«C’est une ligne fine», a déclaré Coronel. «Tout ce que je peux faire en tant que planificateur, c’est suivre les directives et recommander de porter des masques, surtout à l’intérieur. Et s’ils ne veulent pas suivre cela, je ne suis pas la police. »

Le résultat final est la variabilité. Joshua Gabrielson, qui dirige une entreprise de photographie et de vidéographie de mariage à Roanoke avec sa femme, a déclaré avoir acheté de nouveaux zooms et une boîte d’assainissement ultraviolet pour leur équipement. « Mais ce que je trouve intéressant, c’est que tout le monde ne joue pas selon les règles », a-t-il ajouté. Gabrielson a déclaré qu’il avait tourné une vidéo lors d’un mariage le 4 juillet à Floyd où le photographe, le traiteur et le DJ étaient tous sans masque. Lors d’un prochain mariage à Wintergreen, l’église lui demande de porter un masque, mais le lieu ne l’est pas.

« Il y a une sorte de confusion de » Eh bien, qu’est-ce que nous sommes censés faire? « , At-il ajouté.

Truman Braslaw, un porte-parole du ministère de la Santé de Virginie, a déclaré qu’il n’y avait pas eu d’épidémie de COVID-19 liée à des mariages ou à d’autres rassemblements privés en Virginie. Ces situations «peuvent ne pas être signalées» par les participants, selon un membre de l’équipe de réponse aux données du ministère, «car elles ne sont pas considérées comme une situation qui toucherait les membres du public». Mais un mariage au Montana a causé plusieurs nouvelles infections plus tôt ce mois-ci, et un marié en Inde est décédé deux jours après une grande cérémonie liée à environ 100 nouveaux cas.

Certains pensent que ce n’est qu’une question de temps. Pendant les trois premiers mois et demi de la pandémie, les restrictions progressives de Northam – qui limitaient les rassemblements à 10 personnes, puis à 50 – ont rendu toutes les cérémonies impossibles sauf les plus petites. La plupart des vendeurs ont déclaré que presque tous leurs mariages de mars à juin avaient été reportés à 2021. Mais plusieurs ont des mariages à venir en août et septembre qui n’ont pas été reportés (certains avec plus de 100 invités de tout le pays). À l’heure actuelle, la plupart des sites demandent des cérémonies et des réceptions en plein air, mais cela dépend fortement de la météo, a déclaré Cossie Crosswhite, un organisateur de mariage basé à Hampton Roads.

«En réalité, aucune piste de danse n’est assez grande pour rester distante de six pieds», a-t-elle ajouté. «Même lorsque vous séparez les gens, tout cela – vous voyez les gens baisser leur garde.»

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