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Des milliards de cigales ne peuvent pas attendre pour écraser votre fête en plein air

Traiteur? Vérifier.

Fleuriste? Vérifier.

Les Américains planifient avec enthousiasme des mariages en plein air et d’autres événements après une longue hibernation pendant la pandémie – seulement pour rencontrer des milliards de cigales qui devraient ramper hors du sol à travers l’est des États-Unis en même temps.

Cela amène certains à demander l’aide d’experts pour savoir si des hordes d’insectes volants aux yeux rouges vont tout gâcher.

Invités indésirables

C’est une préoccupation valable. Un arbre plein de sérénades de cigales mâles peut être plus fort qu’un marteau-piqueur à plus de 100 décibels, et les aviateurs maladroits sont susceptibles d’atterrir leurs corps d’environ un pouce de long dans tous les mauvais endroits, dit l’entomologiste de l’Université du Maryland Michael Raupp.

«Ils pourraient se retrouver dans le voile. Ils pourraient se retrouver sur le petit oreiller du porteur de l’anneau », dit-il.

Ce n’est pas exactement un fléau de criquets, mais c’est assez proche. À part les cigales annuelles qui commencent souvent à apparaître à la fin juin, il existe plus d’une douzaine de groupes de cigales périodiques dans l’est des États-Unis qui émergent tous les 13 ou 17 ans. Ils peuvent parfois devenir aussi denses que 1,5 million d’adultes par acre.

C’est l’année où Brood X – comme dans Brood 10, l’un des plus grands groupes du genre périodique – fait son apparition après s’être caché sous terre depuis 2004. Ils creuseront un tunnel à la lumière du jour une fois que le sol atteindra 64 degrés, principalement en mai. Ils s’accoupleront, pondront des œufs sur les branches des arbres, puis mourront. Après quelques semaines mouvementées dans une bande de 15 États, de la Géorgie à New York, il ne restera plus que des tas de carcasses malodorantes et leurs peaux de nymphe en forme de coquille brune.

Brood X arrivera plus d’un an dans une pandémie qui a poussé de nombreux mariages de 2020 à 2021 et a rendu les rassemblements en plein air plus souhaitables.

Janet Wayne a consulté un entomologiste pour le mariage de sa fille Rachel Wayne et Nima Gard.


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Polo Olga

Rachel Wayne et Nima Gard ont abandonné leur projet de se marier à l’extérieur le 12 juin à Cincinnati, un point chaud de la cigale, après avoir déjà reporté la date d’un an. Au lieu de cela, ils diront «oui» dans un club du centre-ville avant 60 invités, dont beaucoup sont probablement vaccinés, dit Janet Wayne, la future mère de la mariée.

Janet Wayne a demandé conseil à l’entomologiste Gene Kritsky de l’Université Mount St. Joseph de Cincinnati, qui lui a conseillé de ne pas organiser de mariage en plein air du 5 mai au 1er juillet, ou de ne pas chercher dans une partie de la ville susceptible d’avoir peu de cigales.

«D’un autre côté, lui a-t-il envoyé par e-mail, vous pourriez faire en sorte que les cigales fassent partie de la célébration. J’ai souvent dit qu’un mariage avec une cigale était très romantique.

Il expliqua plus tard que ce que certains pourraient considérer comme le bruit sourd des cigales est en fait une «chanson d’amour», faite par des hommes courtisant – une chanson que les couples continueront d’entendre lors de leurs 17e, 34e et 51e anniversaires.

Janet Wayne ne l’achète pas. «Ils sont gros et méchants», dit-elle. Elle se souvient que lors d’une autre apparition de Brood X en 1970, les garçons de son école ont entassé des cigales dans les casiers des filles. Elle reste nerveuse, même avec la cérémonie de sa fille à l’intérieur.

«Ma plus grande peur est que quelqu’un ouvre la porte pour une livraison et qu’une cigale entre. Ils sont vraiment bruyants», dit-elle.

Elizabeth Brenner-Leifer organise une bar-mitsva en plein air pour son fils Alexander, malgré les cigales.


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Gregory O’Hanlon

Une demande adressée au Dr Raupp est venue d’Elizabeth Brenner-Leifer au sujet de la bar-mitsva de son fils le 12 juin, prévue pour l’arrière-cour de la famille à Chevy Chase, Maryland. Elle se souvient de Brood X de 1987 à 2004. «Ils sont dans votre verre, le dans votre assiette ou dans vos cheveux », dit-elle.

Le Dr Raupp lui a dit que les cigales devraient s’estomper après la première semaine de juin, la rassurant que «ce ne sera pas vraiment horrible», dit-elle. Se déplacer à l’intérieur ou reprogrammer n’est pas une option, a-t-elle ajouté, donc la fête continuera. Elle prévoit de demander à quelqu’un de ratisser les corps d’insectes avant le grand jour.

Son fils, Alexander Leifer, qui aura 13 ans en juin, est excité mais inquiet. «Je n’aime pas vraiment les bugs. J’aime les arbres », dit-il. «Je ne veux tout simplement pas voir des cigales mortes partout.»

Après que la pandémie ait conduit Thea Heiman et son fiancé, Ben Harris, à retarder leur mariage en 2020, ils sont restés avec le même lieu en plein air dans sa ville natale de Cincinnati. Puis sa mère a réalisé que cela faisait un moment depuis le dernier essaim de cigales.

«Toute ma famille cherche sur Google: quand sont-ils apparus? À quel point ce sera mauvais? » dit Mme Heiman, 29 ans.

Thea Heiman et Ben Harris le 4 juillet 2020, date de leur mariage initial.


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Thea Heiman

Elle a envoyé un e-mail au Dr Kritsky après avoir rencontré une interview avec lui sur les cigales, et il a présenté l’angle romantique. Mme Heiman dit qu’ils ont adopté l’idée. Cela aide que le professeur dise qu’il ne devrait pas y avoir beaucoup de cigales d’ici leur événement du 3 juillet.

«Quelques cigales n’ont jamais fait de mal à personne», dit Mme Heiman. «Compte tenu de toute la pandémie et de tout ce que tout le monde a vécu, nous avons simplement pensé que ce n’était vraiment pas si grave.»

Les cigales sont inoffensives, sauf pour certains jeunes arbres, disent les scientifiques. Du côté positif, leurs tunnels souterrains aèrent le sol, leurs restes nourrissent les arbres et ils sont une source de nourriture pour de nombreux animaux. Certains humains en mangent aussi – on dit que le goût ressemble à celui des asperges en conserve.

Laura Menyuk, 37 ans, connaît une chose ou deux sur les cigales. Éducatrice de plein air à Baltimore, elle en parlait à des collègues de la ferme pédagogique où elle travaille lorsque quelqu’un a posé des questions sur l’impact des insectes sur le mariage de Mme Menyuk le 30 mai. Elle n’y avait pas pensé.

Laura Menyuk et Mark Spurrier vont de l’avant avec leur mariage en plein air le 30 mai.


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Laura Menyuk

Le lieu du mariage a un pavillon mais pas de côtés pour empêcher les cigales d’entrer ou ternir leur cacophonie, dit-elle. Sa principale préoccupation est de s’assurer que les invités présents via Zoom peuvent entendre.

«Ce mariage est déjà très différent à cause de Covid. Ce sera simplement plus différent à cause des cigales », dit-elle.

Lindsey Mattox, 34 ans, a contacté le Dr Kritsky dans une panique ce mois-ci après que son organisateur de mariage ait déclaré que les cigales pourraient être un énorme problème lors de son mariage le 21 mai dans un parc de Cincinnati.

«J’étais debout à 4 heures du matin pour lire tous ces articles sur les cigales», dit-elle. Elle a envoyé un e-mail au Dr Kritsky à 6 h 24. Dans sa réponse, il a écrit: «Je m’attendrais à des cigales, mais il est difficile de vous dire combien.»

Elle et son fiancé, Zac Cornelius, réfléchissent maintenant à un mariage à destination ailleurs aux États-Unis. S’ils gardent le cap, dit-elle, elle est encline à tout faire: des lunettes anti-insectes comme cadeaux, une discothèque silencieuse où les invités enfilent des écouteurs sur le piste de dance. Elle a plaisanté sur les cigales enrobées de chocolat.

«Ce serait certainement mémorable», dit Mme Mattox. “Mais je veux juste m’assurer que c’est mémorable dans le bon sens, pas comme un événement désastreux du Fyre Festival.”

Des dizaines d’exosquelettes appartenant à des cigales adultes Brood X nouvellement émergées se trouvent sous un arbre en 2004 à Reston, en Virginie.


Photo:

Getty Images

Écrivez à scott.calvert@wsj.com

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