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La créatrice de robes de mariée de Priyanka Chopra n’est pas inquiète pour l’avenir de la couture nuptiale indienne

«Le marché indien des vêtements de mariée est assez résistant à la récession – c’est une industrie de 50 milliards de dollars», explique le designer Sabyasachi Mukherjee. Il sait de quoi il parle – des célébrités comme Priyanka Chopra, son fiancé Nick Jonas et la mégastar de Bollywood Deepika Padukone ont tous choisi son label pour leurs mariages.

Avant la pandémie, la liste des invités pour un mariage indien pouvait s’étendre de 100 à 500 personnes ou plus. En mai, après que le gouvernement a commencé à autoriser les mariages socialement distants, les mariages étaient considérablement plus petits. Pas plus de 50 invités étaient autorisés, mais de nombreux couples allaient de l’avant malgré tout.

Tout ce que vous devez savoir sur le mariage de Priyanka Chopra et Nick Jonas

Traditionnellement, les mariages hindous ne sont en aucun cas une affaire d’une seule journée. Ce sont des extravagances bouillonnantes mettant en vedette plusieurs cérémonies sous forme de fonctions de pré-mariage, qui peuvent durer jusqu’à cinq jours. Mukherjee reconnaît que le visage de la couture nuptiale peut être transformé par la pandémie. « Une approche ouvertement couture des vêtements, dans un mariage qui se déroule dans votre salon, va devenir un peu idiot. » Cependant, il ne croit pas que le mariage indien traditionnel et gros soit une chose du passé. « Les mariages sont toujours considérés comme essentiels dans le cadre non essentiel vers lequel l’industrie de la mode a été poussée », dit-il. Après avoir trouvé un vaccin, le concepteur pense que les choses finiront par se remettre en place.

L’Inde est le seul pays avec un héritage d’environ 16 millions d’artisans textiles activement impliqués dans la production de tissus. Mukherjee et son équipe (il préside plus de 2 700 employés) ont aidé les clients à travers des consultations numériques sur WhatsApp et Zoom, mais il ne considère pas cela comme un signe de changement permanent. « Les gens disent que les achats en ligne vont devenir le futur de la mode, mais je ne suis pas d’accord », dit-il. «Les magasins qui proposent des achats expérientiels et d’investissement seront les entreprises du futur.»

Priyanka Chopra et Nick Jonas se sont mariés lors d’une somptueuse cérémonie en Inde en 2018

© Varun Aditya

Bien que tous les mariages récents n’aient pas adhéré aux nouveaux protocoles – mettant en danger des vies dans le processus – un nouveau produit de base qui a émergé des mariages fermés est le masque facial pour les mariées, conçu pour correspondre à leurs tenues. De son côté, Mukherjee refuse de fabriquer des masques, malgré la demande de ses clients. «Je ne veux pas privilégier une nécessité de soins de santé», dit-il, qualifiant la notion de créer des masques «mode» dans un pays où les défavorisés ont du mal à se payer un visage basique grossier et grotesque. Au lieu de cela, ses clients reçoivent du tissu supplémentaire de leurs créations, qu’ils peuvent utiliser pour avoir un masque assorti cousu séparément.

Le succès durable de sa marque, même pendant une pandémie, peut être largement attribué à son compte Instagram extrêmement populaire (4,5 millions de followers et plus), et à son offre diversifiée. Les abonnés peuvent parcourir l’histoire de chaque look et appeler le magasin pour se renseigner sur sa disponibilité. Il a également vu un énorme pic d’intérêt pour sa collection de vêtements de pré-mariage. Bien sûr, il note que dans un vaste pays comme l’Inde, ce qui peut être une tenue de mariage «principale» pour une mariée à Chennai peut être un mehendi (une cérémonie de pré-mariage au cours de laquelle la mariée a élaboré des dessins au henné appliqués à ses mains et pieds) tenue pour une mariée à New Delhi. Il raconte l’histoire d’une Indienne qui a épousé un Italien à Bangkok juste avant que le coronavirus ne ferme le monde. « Tout ce qu’elle portait était un simple sari en organza, qui est l’un de nos saris d’entrée de gamme, sans bijoux – juste pieds nus sur la plage », a-t-il déclaré.

Malgré son optimisme, le concepteur est bien conscient que les choses ne seront probablement pas revenues à la normale d’ici la prochaine saison des mariages, qui culminera entre octobre et mars en Inde. Les couples choisissent de réduire certaines cérémonies, clôturant l’événement en un jour ou deux, plutôt que d’organiser une affaire d’une semaine.

Pourtant, la ligne de bijoux de mariée Sabyasachi, dont des pièces sont affichées dans les fenêtres de Bergdorf Goodman à New York, a vendu plus de 70 articles au cours des derniers mois. Lorsque le grand magasin historique a fait ses premiers pas vers sa réouverture il y a environ deux semaines, une femme a demandé un article Sabyasachi. «Ils l’ont emmené à la 57th Street et à la Seventh Avenue et les bijoux ont été vendus sur un trottoir. C’était leur première vente en bordure de rue, Bergdorf n’avait jamais fait cela auparavant », dit-il. Telle est sa réputation, les clients jailliront sur les bijoux de Mukherjee sans même l’essayer.

Priyanka dans son look de mariée Sabyasachi Mukherjee

Le designer a travaillé pour mettre ses créations extrêmement populaires à la portée de ceux qui n’ont pas le budget de mariage d’une star de Bollywood. Une lehenga nuptiale Sabyasachi (une jupe à la cheville associée à un chemisier et une écharpe portés lors de la cérémonie principale) commence à environ 2000 £ et pourrait coûter plus de 27000 £. Pour rendre sa marque plus accessible, Mukherjee a collaboré avec H&M sur une collection qui devait être lancée dans le monde en avril de cette année, mais elle est actuellement suspendue en raison de la pandémie.

Pour l’instant, son objectif principal reste le maintien de l’artisanat indien et la création d’emplois. « En ce qui concerne les mariages indiens, les clients ne dépenseront jamais ce genre de budget pour une tenue normale. » Mais ce budget, dit-il, est exactement ce qui l’aide à maintenir l’artisanat indien à son plus haut niveau. Il espère que ses créations deviendront des héritages modernes, ou même, un jour, des pièces de musée. « Les gens vont commencer à apprécier les produits de luxe faits à la main plutôt que ceux fabriqués à la machine », dit-il, soulignant les récents appels au boycott des produits chinois en Inde. Malgré l’impact de Covid-19, Sabyasachi Mukherjee ne doute pas que l’Inde sera à la tête de l’industrie mondiale de la mode et du luxe au cours des 20 prochaines années.

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