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Le premier mariage en ligne a eu lieu en 1876 | par Thomas Smith | Sept. 2020

L’amour endure même les circonstances les plus folles

Thomas Smith
Illustration fournie par l’auteur. Crédit: Bibliothèques JHU Sheridan / Levy / Gado / Getty Images

Comme la pandémie de Covid-19 se poursuit, de plus en plus de vie a bougé en ligne – école, dates de jeu, conférences, événements civiques, procédures judiciaires et même mariages. Selon Filaire, plus de 450000 couples se sont mariés entre mars et mai 2020, au plus fort des verrouillages de coronavirus. Toute une industrie s’est développée autour des mariages Zoom, avec des services comme Wedfuly offrant des événements produits par des professionnels avec des photographes virtuels, des DJ et la bande passante pour accueillir jusqu’à 1000 invités.

La plupart des gens supposent que oLes mariages nline sont une nouveauté. Mais ils ne le sont pas. Le premier mariage en ligne a eu lieu il y a près de 150 ans, en 1876.

Comme Tom Standage le décrit dans son livre L’Internet victorien, le télégraphe était la nouvelle technologie de l’époque. Tout aussi révolutionnaire et révolutionnaire que l’Internet d’aujourd’hui, le télégraphe a permis aux gens de communiquer via des réseaux électroniques sur de grandes distances presque instantanément. Les messages qui prenaient auparavant jusqu’à un an pour être envoyés pourraient soudainement être envoyés en quelques minutes. Même le terme «en ligne» provient de l’industrie télégraphique – la partie «ligne» se référait à une ligne télégraphique physique.

Face à la possibilité d’annuler son mariage, Storey a eu une idée.

À l’époque, Storey était l’opérateur de télégraphe à Camp Grant en Arizona. Il a demandé un congé militaire pour se rendre, en chariot, à San Diego pour épouser sa fiancée, Clara Choate, qui y vivait avec sa famille. Sa demande a été rejetée, et il n’y avait pas de ministre pour effectuer la cérémonie au Camp Grant, ou à moins de 100 miles de la base militaire éloignée. Face à la possibilité d’annuler son mariage, Storey a eu une idée. En tant que télégraphiste, il savait que les contrats exécutés sur des lignes télégraphiques étaient contraignants. «Pourquoi, se demanda-t-il, ne pouvons-nous pas être mariés par télégraphe?

Il s’avère que le couple pourrait. Storey a mis au point un complot pour lui amener Choate à Camp Grant, puis télégraphier à un ministre à San Diego, qui effectuerait la cérémonie à distance. Storey a invité Choate à se rendre au Camp Grant, et elle a fait le trajet en chariot de 650 milles pour le rejoindre en personne. Le plan du couple a attiré l’attention du lieutenant Philip Reade, responsable des lignes télégraphiques gouvernementales entre San Diego et Camp Grant. Il a apparemment aimé l’idée d’un mariage à distance et a donné un ordre à tous les opérateurs de la ligne:

Vous êtes informé par la présente que les fils de cette division après 20 heures, le 24 avril seront utilisés aux fins de la conduite d’une cérémonie de mariage par télégraphe entre San Diego et Camp Grant, et vous et vos amis êtes spécialement invités à être présents à l’occasion. , pour aider si nécessaire et pour s’assurer que le bon ordre est maintenu.

À 8 h 30 le 24, Storey et Choate se tenaient ensemble devant la clé télégraphique du Camp Grant. À plus de 600 kilomètres de là, le révérend Jonathan L. Mann de l’église méthodiste épiscopale se tenait aux côtés du père de Choate et d’autres invités à San Diego. Le père de Choate a transmis le message: «Salutations à nos amis du Camp Grant. Nous sommes prêts à procéder à la cérémonie », et la réponse est revenue:« Nous sommes prêts. »

Old Camp Grant, Arizona, ca. 1871. Photo: CORBIS / Getty Images

Mann a lu la cérémonie de mariage complète, qui a été tapée mot pour mot par un opérateur expert à San Diego, et lue à haute voix par un autre opérateur du Camp Grant. Les télégraphes de l’époque pouvaient envoyer jusqu’à 40 mots par minute selon Standage, le révérend devait donc parler lentement, mais sinon, la cérémonie se déroulait presque en temps réel. Quand il fut temps de dire «je fais», Storey et Choate tapotèrent sur la clé télégraphique, puis signèrent leurs transmissions avec leurs noms.

Au fil du fil, le révérend a transmis «En gage de votre sincérité, veuillez-vous joindre vos bonnes mains?» et le couple a renvoyé « C’est fait. » Mann a terminé le service, et Storey et Choate étaient officiellement mariés. Les félicitations affluent des opérateurs des stations tout au long de la ligne, qui s’étaient mis à l’écoute pour assister et assister à cet événement unique. Un groupe a joué à San Diego, et l’opérateur de cette station a câblé à Camp Grant que le groupe « est … en train de vous offrir une sérénade à vous et à votre épouse. »

Storey et Choate auraient mené une vie heureuse et auraient eu cinq enfants ensemble. Storey a fait fortune dans le boom immobilier de 1886 en Californie. Pour le restant de ses jours, Électricien occidental rapports, Storey allait souvent envoyer un télégramme, rencontrer l’opérateur et entendre «Storey! Voyons, n’êtes-vous pas marié par télégraphe? Eh bien, j’étais invitée à votre mariage. J’ai entendu toute la cérémonie au bureau du télégraphe à ________, Arizona ».

Les mariages Zoom actuels sont bien plus sophistiqués que le mariage en ligne de Storey et Choate il y a 144 ans. Si le mariage du couple avait eu lieu aujourd’hui, ils auraient pu entendre le groupe qui jouait leur sérénade. Et si Zoom peut être lent, il peut certainement transmettre plus de 40 mots par minute.

Mais le concept de base est le même qu’il y a près d’un siècle et demi. L’amour endure même la plus folle des circonstances. Et cela n’attend pas. Avec un peu d’ingéniosité – et une grande dose des dernières technologies – les couples continueront de se marier, quelles que soient les circonstances du monde dans lequel ils se trouvent.

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