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Microcongrégations et avenir d’une église post-COVID (partie 1)

Une micro-église SALT en Californie du Sud | Paul Tellefesen

Quel est l’avenir de l’église chrétienne post-COVID aux États-Unis?

Pour un couple de pasteurs millénaires, cela signifiait abandonner ce qu’ils aimaient faire à la poursuite du discipulat, associé à la reconnaissance sobre que les structures d’églises existantes, même au sein de celles où l’Évangile était fidèlement proclamé, n’étaient pas seulement terriblement inadéquates mais entravaient le Royaume de Dieu. d’avancer.

Parker et Jessi Green ont commencé à ressentir ce qu’ils ont décrit comme une agitation du Saint-Esprit au milieu du ministère à plein temps à New York. Bien que bien rémunéré et «réussi» par plusieurs mesures, quelque chose clochait et le couple ne pouvait pas ignorer comment Dieu tirait sur leur cœur.

Au cours des quatre dernières années, les Verts ont été actifs avec les églises SALT, un réseau de micro-églises qu’ils ont créé dans la région du sud de la Californie. Plus tôt cette année, ils ont dirigé Saturate OC, un culte évangélique sur la plage.

Si vous demandez à Parker, une micro-église est d’environ 10 à 40 personnes atteignant ceux qui ne connaissent pas encore Jésus, faisant des disciples et, surtout, en mission ensemble. Cet aspect «être en mission» le distingue des précédents mouvements d’églises à domicile.

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« Faire ce que fait Jésus [in realtime], Je trouve que c’est super utile », a-t-il dit en riant légèrement dans une récente interview accordée au Christian Post.

Jessi a ajouté: « Nous pensons vraiment que c’est la trajectoire dans laquelle l’Église va s’engager et c’est drôle parce que je pense que surtout à cause des médias sociaux, nous avons tellement peur d’innover presque en ce qui concerne l’église parce que nous ne voulons pas. pour apparaître comme si nous dénigrions ou contre la chose actuelle. « 

« Mais si vous regardez l’histoire de l’église, ce que nous voyons en ce moment, c’est combien de personnes définiraient » l’église « est en fait assez nouveau au cours des 100 dernières années. Ce que nous voyons maintenant comme presque intouchable quand il s’agit de l’église et comment c’est fait , la plupart des pays du monde ne définiraient pas du tout cela comme une église. « 

Et les micro-églises clairement missionnaires sont en fait plus proches de ce que l’on voit dans les pages des Écritures, ont-ils soutenu. Le modèle «traditionnel» qui est devenu la norme pour beaucoup dans le monde occidental n’est pas aussi normal que beaucoup le pensent.

Parker a expliqué: « L’ordre de service dans de nombreuses églises chrétiennes est structuré autour d’unités familiales cohésives, et bien que cela ne soit pas fondamentalement faux, pour de nombreux milléniaux et de la génération Z, cette unité familiale est brisée et ils n’ont pas de grille saine pour cela. »

« Et donc, ce que vous devez faire, c’est rétablir la famille dans un espace où cela a du sens. »

Ainsi, les églises SALT ont vu le jour.

Les parents de Parker, qui ont environ 70 ans et sont des vétérans du mouvement Jesus People, dirigent l’une des micro-églises. Bien qu’ils aient été des hippies «qui se sont mariés et ont commis des erreurs», ils sont aujourd’hui les plus fructueux qu’ils aient jamais été dans le ministère parce que toute personne de moins de 30 ans a désespérément besoin de mères et de pères.

Être missionnaire signifie que vous avez besoin de mission et de cause, pas seulement de communauté, ce qui devient septique, a souligné le couple.

Les Verts n’avaient pas l’intention de lancer un mouvement de micro-églises. Ils étaient allés suivre une formation dans des écoles du ministère basées dans l’église et avaient été pasteurs de campus dans une église de New York, un appel qu’ils aimaient, n’avaient aucun problème avec, et pensaient qu’ils le feraient pour toujours.

«Nous prêchions tous les dimanches et grandissons l’église de la manière traditionnelle que vous le faites – des appels à l’autel réguliers», se souvient Jessi.

Pourtant, tout cela a commencé à changer lorsque leur église a fait une saison de 21 jours de prière et de jeûne, où ils ont demandé à Dieu de bénir l’église. Pendant ce jeûne, le Saint-Esprit a commencé à bousculer leur théologie sur beaucoup de choses, en particulier leurs croyances sur la façon dont ils devaient vivre leur vie en tant qu’Église.

« Cela a commencé à créer en nous ce mécontentement face au statu quo et le Saint-Esprit a commencé à nous provoquer et à nous demander si ce que nous faisions fonctionnait vraiment pour atteindre les perdus, faire des disciples », a déclaré Jessi.

Allaient-ils se tenir devant Dieu et pouvoir dire qu’ils ont fait ce qu’Il les a appelés à faire? Pour les Verts, la réponse à l’époque, ont-ils conclu, était non. Et ils ne pouvaient pas vivre avec ça, disant que cela leur faisait même un peu peur.

Cette prise de conscience a précipité un nouveau voyage avec Dieu où ils ont compris qu’ils devaient tout changer. Même s’il leur semblait totalement irrationnel de quitter leur emploi, de renoncer à leurs salaires et de déménager à travers le pays, ils estimaient qu’ils n’avaient pas d’autre alternative que de céder et d’aller là où Dieu les appelait à aller.

Le mécontentement sacré qui a été suscité chez Parker est survenu en réalisant qu’il pouvait prêcher une tempête et que les gens lui diraient à quel point il était grand, mais ensuite ils partiraient et vivraient comme des païens pour le reste de la semaine dans la ville complètement hédoniste. c’est New York.

«Après un certain temps, je m’en fichais plus. C’était comme si j’étais un organisateur d’événements glorifié, vérifiant les entrées. Être bon à la marche chrétienne, c’était faire entrer les gens dans une équipe. Nous avons rendu les gens vraiment bons à l’église mais pas dans la vie. , » il a dit.

Une autre révélation clé et un tournant décisif pour lui a été la lecture de Dallas Willard. Le complot divin, ce qui lui fit réaliser que le Royaume de Dieu était réellement disponible, qu’il pouvait vraiment faire ce que Jésus lui demandait de faire. Il s’est également rendu compte que s’il aimait le Seigneur, il ne le respectait pas et il a donc réorienté sa vie autour de la façon dont Jésus lui a demandé de vivre.

Parker et Jessi Green ministre à Saturate OC | Photo: Kara Nixon

«Quand j’ai commencé à faire cela, j’ai réalisé que la structure dans laquelle j’étais travaillait à plusieurs reprises contre cela, en particulier contre cela», a-t-il expliqué.

De nombreux chrétiens engagés qui fréquentent activement l’église font simplement ce que la structure les a formés à faire, et il ne pouvait pas voir comment cela concordait avec Actes 2: 42-47.

Le passage se lit comme suit: « Ils se sont consacrés à l’enseignement des apôtres et à la fraternité, à la fraction du pain et à la prière. Tout le monde était émerveillé par les nombreux prodiges et signes accomplis par les apôtres. Tous les croyants étaient ensemble et avaient tout Ils vendaient des biens et des possessions à donner à quiconque en avait besoin. Chaque jour, ils continuaient à se réunir dans les parvis du temple. Ils rompaient le pain dans leurs maisons et mangeaient avec un cœur heureux et sincère, louant Dieu et bénéficiant de la faveur de tout le peuple. Et le Seigneur ajoutait chaque jour à leur nombre ceux qui étaient sauvés. « 

En d’autres termes, il ne pouvait pas justifier la culture dans une grande partie de l’église américaine comme biblique.

«Si je voulais avoir une église biblique, cela commence au moins à la maison. Et puis j’ai regardé le problème auquel nous sommes confrontés, qui est l’absence de père, qui crée la folie dans laquelle nous vivons en ce moment – les gens abandonnent leur droits au gouvernement parce qu’ils n’ont pas de père à la maison pour s’occuper d’eux. Toutes ces choses se sont conformées ensemble,… c’était comme « oh, l’église est la réponse » « , a déclaré Parker.

« Mais pas dans sa forme actuelle. »

Pour le faire bibliquement, il a dû repenser le modèle. Mais les Verts ont admis que non seulement ils devaient commencer quelque chose de nouveau, mais qu’ils ne savaient pas ce qu’ils faisaient. Pourtant, ils visaient clairement à devenir disciple et à atteindre des personnes qui ne connaissent pas Jésus.

« C’était difficile. Être disciple à vie est un travail difficile », a-t-il dit.

Jessi pense que l’une des raisons pour lesquelles les scandales d’églises se produisent aussi souvent qu’eux est que de nombreuses structures placent les dirigeants dans une situation dangereuse.

«Et c’est un endroit où je ne pense pas que Dieu veuille que quiconque soit», a-t-elle expliqué.

« Bien sûr, vous allez vous épuiser. Bien sûr, vous allez avoir des aventures. Bien sûr, il y aura un péché secret – parce que cela ressemble plus à une entreprise Fortune 500 qu’à une famille. Et quand vous regardez aux premiers disciples, parce qu’ils faisaient la vie les uns avec les autres, parce que les églises étaient dans des maisons, les gens savaient ce que les gens faisaient. Tout le monde aime prêcher au sujet de Paul appelant Pierre (Galates 2: 11-14) mais Paul a pu appelez Peter parce qu’il est allé dîner avec lui et a vu comment il se comportait.

«Nous sommes allés à tant de conférences d’église où les pasteurs parlent de la façon de surmonter la solitude ou ces différentes choses. Eh bien, peut-être détruire la plate-forme sur laquelle vous vous êtes mis. Vous vous êtes séparés par choix.

La maison des Verts est un environnement ouvert. Les gens sont tous les jours chez eux et mangent dans leur frigo. Certaines personnes ont vécu avec eux pendant la pandémie de COVID-19.

« Vous devez choisir de vous mettre dans l’inconfort. Tout dans le christianisme culturel est » vous êtes le grand prédicateur, vous êtes le pasteur principal, tout le monde a besoin de vous servir.  » Et c’est exactement le contraire de ce que Jésus modèle. Il dit: «Non, sois le plus grand serviteur» », dit-elle.

«Nous prêchons cela, mais nous ne le modélisons pas pour les gens et nous nous demandons pourquoi nous avons le [scandalous] situations que nous avons. « 

Le plus grand obstacle pour ceux qui souhaitent passer d’un modèle hérité ou de méga-église à un modèle de micro-église est qu’ils doivent mourir à eux-mêmes et demander au Saint-Esprit de transformer leur esprit, a-t-elle poursuivi.

«Et c’est parce que la vieille bouteille de vin est difficile à secouer parce qu’elle est si agréable. Elle apaise votre chair d’une manière que je ne pense pas que la plupart des gens réalisent à quel point ils sont satisfaits de ce qui fait du bien. Prêcher à une foule? Ça fait du bien. Avoir un revenu régulier? Ça fait du bien. Et ce n’est pas que l’une de ces choses soit mauvaise, mais si votre motivation est votre chair et non par l’Esprit, vous n’allez pas produire le fruit de l’Esprit. « 

Le couple a constamment prié pour que Dieu renouvelle leur esprit et les aide à penser différemment pendant la première année.

Parker intervint: « Si un papillon de nuit est un narcissique, alors l’église est une lampe sur votre porche. »

Lorsqu’on leur a demandé s’ils croyaient que Dieu utilise souverainement la pandémie de coronavirus pour secouer le Corps du Christ de sa préférence pour une structure d’église particulière, les Verts ont déclaré qu’elle était encore plus large.

Au niveau micro, de nombreux Américains ne savent pas comment être seuls avec Jésus, ils n’ont pas de disciplines spirituelles construites dans leur vie. Obligés d’être seuls au milieu des verrouillages et des fermetures d’églises en cours, beaucoup se sont rendu compte qu’ils n’avaient pas les fondations qu’ils pensaient avoir, qu’ils avaient été construits sur du sable mouvant. Mais les vrais disciples peuvent prospérer dans des temps incertains, croient-ils, et ceux qui le recherchent deviendront un véritable disciple de Jésus. Tout ce que COVID a fait était d’ouvrir le rideau proverbial sur l’inefficacité de certaines structures, une réalité qui sera vérifiée au cours des 10 à 15 prochaines années, ont-ils déclaré.

«Mais en ce moment, la grâce de Dieu nous donne le temps de former et de montrer aux gens non seulement comment se débrouiller seuls, mais aussi d’enseigner aux pasteurs et à ses bergers qu’Il aime faire la transition de leur espace là où ils sont mobiles, ils sont agiles, là où ils ‘ En grandissant, ils gagnent la guerre de la culture, pas seulement les batailles de dimanche », a déclaré Parker.

« Je pense que Dieu veut gagner la guerre et qu’Il veut les gens qu’il a… Je pense qu’Il donne juste aux gens une fenêtre de temps pour décider, un cycle de deuxièmes verrouillages plus de temps pour décider. Donc je pense qu’Il est extrêmement aimable, surtout en les États côtiers où nous avons plus de gouverneurs de gauche. Nous sommes en territoire étranger. Nous sommes missionnaires. « 

Jessi a exhorté les gens à faire preuve de flexibilité et à ne pas trop se marier à une manière particulière de faire le ministère.

« Dès que vous pensez que vous avez compris comment Dieu fait quelque chose et que ce sera ainsi pour toujours, vous avez terminé », a-t-elle dit.

Ils ont prié et senti le Saint-Esprit leur dire que « le Lion [of Judah] veut sortir de la cage. « 

« Jésus est réel. Il est le roi. Il a créé l’univers, et je pense que parfois nous avons oublié à quel point Dieu est grand, à quel point il est créatif. Nous aimons prêcher que Dieu est le Créateur de l’univers et pourtant nous négligeons cela Il innove toujours », dit-elle.

«Jésus est venu chercher et sauver les perdus et Il n’arrêtera pas d’innover tant que nous ne cherchons pas et ne sauvons pas les perdus. Et je crois qu’en ce moment, où Il utilise les micro-églises pour rechercher et sauver les perdus, Il nous fait sortir de nos boîtes. qui aiment vraiment Jésus et sont enfoncés dans le lieu secret où nous allons continuer à innover.

Ils ont dit qu’ils continuaient d’entendre cela chaque fois que nous prions: « pour rester sur notre pied avant ».

Plusieurs micro-églises SALT ont vu le jour grâce à Saturate OC, une initiative estivale. Beaucoup d’églises héritées ne savaient pas quoi faire de tous ces nouveaux croyants. Mais ils ont juste commencé à les connecter avec des disciples.

« Dieu aime la multiplication. Il en parle plusieurs fois dans les Écritures et nous devons commencer à innover en matière de multiplication », a déclaré Jessi.

Mais le hic, c’est que la multiplication est difficile à contrôler, a-t-elle poursuivi.

«Et en tant que chrétiens, nous aimons la petite idole du contrôle, qui découle de la sorcellerie et le mot que je continue d’entendre spécifiquement sur l’Amérique est que Dieu expose chaque chose sombre et cachée et que l’Église est comme ‘oui, Dieu! Exposez-la dans le monde. Il est comme «  non, non, je vais commencer dans ma maison et je vais exposer chaque chose sombre et cachée  », chaque idole que nous nous sommes prosternée dans nos églises, elle doit descendre parce que la maison de Dieu est censé être saint. Avant de dénoncer la sorcellerie, d’exposer toutes les ténèbres, d’exposer toutes les choses qui se passent avec la politique dans la nation, Il va commencer par Son peuple. « 

« Il y a un nettoyage en profondeur de la maison qui est en cours. Je pense que les deux prochaines années vont être choquantes et difficiles pour l’église parce que je pense que beaucoup de gens que nous avons élevés, les établissements que nous avons élevés, je Je pense que nous allons être émerveillés quand les choses sont révélées, qu’elles ne sont peut-être pas ce qu’elles ont semblé. Mais je crois que ce sera la douceur [of the Lord] cela nous permettra de revenir et de mettre réellement Jésus à la tête de son église. C’est Sa gentillesse qui permet à la secousse de se produire. « 

Parker a ajouté: « Je pense que ce sera le [spiritual] révolution qui gagne cette guerre. « 

« Je pense que nous nous sommes tournés vers les politiciens, que nous devons voter correctement et bibliquement, et des systèmes de croissance de l’église. »

Il a ajouté que ce qu’il pense qu’il va se passer en Occident, en particulier en Amérique du Nord, c’est qu’ils vont voir l’Église avancer vers Christ et être à nouveau amoureux de Jésus au lieu d’être amoureux de ce qui vient avec lui. , au lieu des cadeaux qui sont sur la table lors du mariage. Et l’Épouse de Christ va à nouveau être obsédée par Jésus.

« Et cette purification qu’elle subit, ce creuset … parce que nous avons agi comme une putain ces 100 dernières années environ – beaucoup de gens dedans pour l’argent, beaucoup de gens pour la célébrité, Instagram et Facebook et tout le reste – cela ajoute une autre couche du narcissisme dont nous avons parlé « , a déclaré Parker.

« Ce que nous avons fait, c’est que nous avons prêché aux gens qu’ils sont au centre de l’histoire et que c’est de l’humanisme laïque. Et maintenant les poulets sont rentrés chez eux pour se percher. Les gens votent comme des humanistes laïques et les gens ne se soucient pas de savoir si les crânes des bébés sont écrasés dans le canal génital. Ce sont des humanistes laïques – tout ce qui compte, c’est leur vie et leurs rêves. « 

Il a souligné: «Ce que nous verrons, c’est que l’Épouse regarde Jésus et elle sera si impeccable et sans rides et donc avec son bouclier de foi, elle sera un miroir pour le monde afin qu’ils puissent voir leur propre condition. Et tant que la maison de Dieu ne sera pas propre, ce sera comme un miroir brumeux et cela ne fonctionnera pas parce que nous sommes comme eux. « 

Lui et Jessi croient également que de nombreux courants de l’Église s’uniront et que de grandes choses sont en réserve.

« S’Il enlève des choses qui semblent peut-être bonnes ou confortables, mais qui ne sont pas fructueuses mais cèdent simplement au processus », a souligné Jessi.

« Parce que de l’autre côté de cette grande secousse qui se produit se trouve la vie même [in the Kingdom] vous dites que vous voulez. « 

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